Esta son las primeras plantas que deberíamos cultivar en Marte.

Esta son las primeras plantas que deberíamos cultivar en Marte.

Para cultivar alimentos en Marte, los investigadores descubren que las plantas de alfalfa pueden fertilizar el suelo natural y las cianobacterias marinas pueden desalinizar el agua con alto contenido de sal.

Un desafío fundamental en las misiones humanas a Marte es producir alimentos consumibles de manera eficiente con los recursos in situ como el suelo, el agua, los nutrientes y la radiación solar disponibles en Marte.

El bajo contenido de nutrientes del suelo marciano y la alta salinidad del agua los hacen inadecuados para su uso directo en la propagación de cultivos alimentarios en Marte. 

Por lo tanto, es esencial desarrollar estrategias para mejorar el contenido de nutrientes en el suelo de Marte y desalinizar el agua salada para misiones a largo plazo en Marte. 

Para ello los investigadores presentan estrategias simples y eficientes para tratar el suelo simulante de regolito basáltico y el simulante de agua salada para obtener recursos adecuados para el cultivo de plantas.

Los científicos nos muestran que las plantas de alfalfa crecen bien en un suelo simulante de regolito basáltico con nutrientes limitados y que la biomasa de alfalfa se puede utilizar como biofertilizante para mantener el crecimiento y la producción de nabo, rábano y lechuga en el suelo simulante de regolito basáltico.

Además, la cianobacteria marina Synechococcus sp. PCC 7002 desaliniza efectivamente el simulador de agua salada, y esa desalinización se puede mejorar aún más mediante la filtración a través de rocas volcánicas de tipo basalto. 

Los hallazgos indican que es posible cultivar alimentos con suelo marciano de regolito basáltico tratado con alfalfa como sustrato regado con agua biodesalinizada.

Sin embargo, aunque los cultivos alimentarios crecieron en el suelo simulante, el resultado no coincidió con los productos terrestres, ya que los nabos, los rábanos y la lechuga que cultivaron los científicos no eran muy nutritivos. 

Referencia: Pooja Kasiviswanathan, Elizabeth D. Swanner, Larry J. Halverson, et al. «Farming on Mars: Treatment of basaltic regolith soil and briny water simulants sustains plant growth». PLOS One, 17 August 2022.

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