Thomas W. Geisbert.
Microbiología

El virus del ebola puede ser útil para tratar uno de los cánceres cerebrales más mortales.

Los glioblastomas son tumores cerebrales implacables, difíciles de tratar y, a menudo, letales. Los científicos de Yale han alistado a un aliado muy poco probable en los esfuerzos para tratar esta forma de cáncer: elementos del virus del Ébola.

«La ironía es que uno de los virus más mortales del mundo puede ser útil para tratar uno de los cánceres cerebrales más mortales», dijo Anthony van den Pol, profesor de neurocirugía de Yale, quien describe los esfuerzos de Yale el 12 de febrero en el Journal of Virology.

El enfoque aprovecha una debilidad en la mayoría de los tumores cancerosos y también una defensa contra el Ébola contra la respuesta del sistema inmunitario a los patógenos.

A diferencia de las células normales, un gran porcentaje de células cancerosas carece de la capacidad de generar una respuesta inmune innata contra los invasores, como los virus. Esto ha llevado a los investigadores del cáncer a explorar el uso de virus para combatir una variedad de cánceres.

El uso de virus conlleva un riesgo obvio: pueden introducir infecciones potencialmente peligrosas. Para solucionar este problema, los científicos, incluido Van den Pol, han experimentado creando o probando virus quiméricos, o una combinación de genes de múltiples virus. Tienen la capacidad de atacar las células cancerosas sin dañar a los pacientes.

Uno de los siete genes del virus Ébola que lo ayuda a evitar una respuesta del sistema inmune también contribuye a su letalidad. Esto intrigó a van den Pol.

Él y el primer autor del estudio, Xue Zhang, también de Yale, usaron un virus quimérico que contiene uno de los genes del virus Ébola: una glicoproteína con un dominio de línea de mucina (MLD). 

En el virus del Ébola de tipo salvaje, la MLD juega un papel en ocultar el Ébola del sistema inmune. Inyectaron este virus quimérico en los cerebros de ratones con glioblastoma, y ​​descubrieron que la MLD ayudaba selectivamente a atacar y matar tumores cerebrales mortales de glioblastoma.

(El equipo trabajó con la glicoproteína MLD, no con el virus del Ébola completo).

Van den Pol dijo que el efecto beneficioso de MLD parece ser que protege a las células normales de la infección, pero no a las células cancerosas, que carecen de la capacidad de generar una respuesta inmune a los patógenos.

Un factor clave puede ser que el virus con la glicoproteína MLD se replica con menos rapidez, lo que lo hace más seguro que los virus sin la parte MLD de la glicoproteína, dijo.

En teoría, dicho virus podría usarse junto con la cirugía para eliminar los tumores de glioblastoma y ayudar a prevenir la recurrencia del cáncer, dijo.

Mayor información: Xue Zhang, Tingting Zhang, John N. Davis, Andrea Marzi, Anthony M. Marchese, et al. «Mucin-like domain of Ebola virus glycoprotein enhances selective oncolytic actions against brain tumors». Journal of Virology, Published: February 2020.

Compártelo en tus redes sociales
Share on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on LinkedIn
Linkedin

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.