Salud-Bienestar

El sueño fortalece nuestro sistema inmunológico.

Dormir lo suficiente es vital para ayudar a nuestro sistema inmunológico a combatir los patógenos, por lo que es un conocimiento común. Pero lo que no sabemos es cómo afecta exactamente el sueño a ciertas funciones inmunitarias. Los científicos de la Universidad de Tübingen y la Universidad de Lübeck ahora han descubierto un nuevo mecanismo mediante el cual el sueño apoya el sistema inmunológico.

El equipo dirigido por la Dra. Luciana Besedovsky y el Dr. Stoyan Dimitrov del Instituto de Psicología Médica y Neurobiología del Comportamiento en Tübingen y la Dra. Tanja Lange de la Clínica de Reumatología e Inmunología Clínica en Lübeck pudieron demostrar que la función de las células T Los glóbulos blancos que son responsables de combatir los patógenos, se deterioraron después de solo tres horas sin dormir. El estudio fue publicado en la revista Journal of Experimental Medicine.

Los científicos realizaron un experimento de 24 horas con voluntarios: a un grupo se le permitió dormir durante ocho horas por la noche, un segundo grupo se mantuvo despierto durante todo el período. Durante el experimento, la sangre se extraía regularmente de los participantes. En particular, el equipo de investigación examinó la fuerza de unión de las células T a una molécula llamada ICAM-1 (molécula de adhesión intercelular-1), que les permite unirse a otras células, en un proceso conocido como adhesión.

Esto es importante por su función: «Las células T circulan constantemente en el torrente sanguíneo en busca de agentes patógenos. La adhesión a otras células les permite migrar a diferentes áreas del cuerpo y, por ejemplo, acoplarse a las células infectadas para luego matarlas». dice Stoyan Dimitrov, primer autor del estudio. Como muestra el estudio, la adhesión de las células T se redujo significativamente en los sujetos privados de sueño.

Para investigar más a fondo cómo el sueño afecta la función de las células T, el plasma, la parte de la sangre que contiene sustancias solubles, como las hormonas, se tomó de los sujetos que dormían y no tenían sueño. Este plasma se aplicó a células T aisladas durante unos pocos minutos. El plasma tomado de sujetos privados de sueño redujo la adhesión significativamente en comparación con el plasma de sujetos que habían dormido.

En otro experimento, el equipo pudo revertir esta supresión de la función de las células T bloqueando los receptores acoplados a Gαs. Entre otras sustancias, la hormona del estrés adrenalina y prostaglan-dins, que desempeñan un papel en la inflamación, se unen a través de estos receptores. «Esto muestra que, incluso después de una breve interrupción del sueño, las moléculas solubles activan estos receptores y, por lo tanto, afectan la adhesión de las células T«, dice Luciana Besedovsky, jefa del estudio.

En experimentos paralelos, los investigadores también pudieron demostrar que algunas de las moléculas solubles que se unen a esta clase de receptores, como la adrenalina, las prostaglandinas y el neuromodulador adeno-seno, impiden la adhesión cuando se administran directamente a las células T. Las mismas sustancias también están muy elevadas en una serie de afecciones patológicas, como el estrés crónico o el cáncer.

«Esto significa que nuestros hallazgos también tienen relevancia clínica fuera de la investigación del sueño. Podrían explicar por qué el sistema inmunológico está suprimido en algunas enfermedades», dice Lange. Besedovsky resume: «Solo tres horas sin dormir son suficientes para reducir la función de importantes células inmunitarias. Nuestros resultados muestran un posible mecanismo fundamental mediante el cual el sueño nos ayuda a combatir las infecciones».

Mayor información en: Gαs-coupled receptor signaling and sleep regulate integrin activation of human antigen-specific T cells. S. Dimitrov et al. Journal of Experimental Medicine,12 February 2019.

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