Neurociencia

El riesgo de suicidio y autolesión casi se triplica en personas con síndrome de piernas inquietas.

El síndrome de piernas inquietas se asoció con un riesgo casi triplicado de suicidio y autolesiones en un nuevo estudio dirigido por investigadores de Penn State.

Usando Big Data, los investigadores descubrieron que las personas con síndrome de piernas inquietas (RLS) tenían un riesgo 2.7 veces mayor de suicidio o autolesión, incluso cuando los investigadores controlaban condiciones como depresión, insomnio, diabetes y otras.

Xiang Gao, profesor asociado de ciencias nutricionales y director del Laboratorio de Epidemiología Nutricional en Penn State, dijo que a medida que aumentan las tasas de suicidio en los Estados Unidos, los hallazgos sugieren que los médicos deben prestar especial atención a la salud mental de los pacientes con RLS.

«Nuestro estudio sugiere que el síndrome de piernas inquietas no solo está relacionado con las condiciones físicas, sino también con la salud mental», dijo Gao. «Y, dado que el RLS no se diagnostica correctamente y las tasas de suicidio aumentan, esta conexión será cada vez más importante. Los médicos pueden querer tener cuidado cuando evalúan a los pacientes para detectar RLS y riesgo de suicidio».

Según los investigadores, el RLS afecta a aproximadamente el cinco por ciento de la población de los EE. UU., Lo que provoca una sensación incómoda en las piernas de una persona y provoca la necesidad de moverlas, a menudo durante la noche. Si bien se desconoce la causa exacta de RLS, investigaciones anteriores han encontrado una asociación entre RLS y la deficiencia de hierro, así como bajos niveles de dopamina en el cerebro.

Gao dijo que, si bien RLS se ha relacionado con una mayor probabilidad de mortalidad en el pasado, los científicos no saben por qué. Investigaciones anteriores han encontrado asociaciones entre RLS y un mayor riesgo de hipertensión o ataque cardíaco, lo que sugiere un posible componente cardiovascular. Pero, algunos estudios también han encontrado vínculos entre RLS y depresión y pensamientos suicidas.

«He querido explorar una conexión potencial entre RLS y el suicidio durante más de 10 años, pero debido a que tanto las tasas de RLS como de suicidio son bajas desde una perspectiva de datos, no fue posible», dijo Gao. «Pero, cuando me mudé aquí a Penn State, obtuve acceso a un conjunto de datos con más de 200 millones de personas, por lo que nos dio poder para finalmente probar esta hipótesis».

Los investigadores utilizaron datos de las reclamaciones nacionales de Truven Health MarketScan de 2006 a 2014, incluidas 24,179 personas que habían sido diagnosticadas con RLS y 145,194 personas que no tenían RLS. Todos los participantes estaban libres de suicidio y autolesiones al inicio del estudio.

Después de analizar los datos, los investigadores encontraron que las personas que tenían síndrome de piernas inquietas tenían un 270 por ciento más de posibilidades de suicidio o autolesiones que las personas que no. El riesgo no disminuyó incluso cuando los investigadores controlaron factores como la depresión, los trastornos del sueño y las enfermedades crónicas comunes.

«Después de controlar estos factores, todavía no vimos disminuir la asociación, lo que significa que RLS aún podría ser una variable independiente que contribuye al suicidio y la autolesión», dijo Muzi Na, profesor de desarrollo profesional de Broadhurst para el Estudio de Promoción de la Salud y Enfermedades.

Prevención en Penn State. «Todavía no sabemos la razón exacta, pero nuestros resultados pueden ayudar a dar forma a futuras investigaciones para obtener más información sobre el mecanismo». En el futuro, los investigadores dijeron que se necesitarán estudios adicionales para replicar y confirmar los hallazgos.

Mayor información en: Sheng Zhuang, MD, Muzi Na, PhD, MHS et al «Association of Restless Legs Syndrome With Risk of Suicide and Self-harm» JAMA Network Open; August 23, 2019.

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