Neurociencia

El procesamiento defectuoso del cerebro de nueva información subyace a los delirios psicóticos.

Los problemas en cómo el cerebro reconoce y tramita mentira nueva de la información en la raíz de la psicosis, los investigadores de la universidad de College Londres de Cambridge y de rey han encontrado. Su descubrimiento que las señales defectuosas del cerebro en pacientes con psicosis se podrían alterar con la medicación pavimenta la manera para los nuevos tratamientos para la enfermedad.

Los resultados, publicados describen cómo un mensajero químico en el cerebro llamó la dopamina “aires” el cerebro al nivel de novedad en una situación, y nos ayudan a responder apropiadamente poniendo al día nuestro modelo de la realidad o desechando la información como poco importante.

Los investigadores encontraron que una región del cerebro llamada la corteza frontal superior es importante para hacer señales el grado correcto de aprendizaje requerido, dependiendo de la novedad de una situación. Los pacientes con psicosis tienen activación defectuosa del cerebro en esta región durante el aprendizaje, que podría llevarlos a creer las cosas que no son reales.

«Las señales de novedad e incertidumbre en el cerebro son muy importantes para aprender y formar creencias. Cuando estas señales son defectuosas, pueden llevar a las personas a formar creencias erróneas, que con el tiempo pueden convertirse en delirios», dijo el Dr. Graham Murray, de la Universidad de Cambridge. Departamento de Psiquiatría, que dirigió conjuntamente la investigación.

En situaciones nuevas, nuestro cerebro compara lo que conocemos con la nueva información que recibe, y la diferencia entre éstos se llama el “desvío de la predicción”. El cerebro pone al día creencias según la talla de este desvío de la predicción: los desvíos grandes hacen señales que el modelo del cerebro del mundo es inexacto, de tal modo aumentando la cantidad que es docta de la nueva información.

La psicosis es una condición donde la gente tiene dificultad el distinguir entre cuál es real y cuál no es. Implica anormalidades en un mensajero químico del cerebro llamado dopamina, pero cómo ésta se relaciona con las experiencias pacientes de falsas ilusiones y de alucinaciones hasta ahora ha seguido siendo un misterio.

El nuevo estudio implicó a 20 pacientes que eran ya mal con psicosis, 24 pacientes con síntomas más suaves que los pusieron a riesgo de la condición, y 89 voluntarios sanos.

Pusieron a los participantes en una máquina de la exploración del cerebro llamada un MRI funcional y pedida para jugar a un juego de ordenador. Esto permitió que los investigadores registraran actividad en los cerebros de los participantes mientras que empeñaron a situaciones con una variedad potencial de resultados.

En una segunda parte del estudio, 59 de los voluntarios sanos tenían sus cerebros explorados después de tomar las medicaciones que actúan en la transmisión de señales de la dopamina en el cerebro. Estas medicaciones cambiaron la manera que las reacciones de desvío superiores de la predicción de la corteza frontal fueron sintonizadas al grado de incertidumbre.

“Normalmente, la actividad de la corteza frontal superior se sintoniza fino para hacer señales el nivel de incertidumbre durante el aprendizaje. Pero alterando la transmisión de señales de la dopamina con la medicación, podemos cambiar la reactividad de esta región. Cuando integramos esto que encuentran con los resultados de pacientes con psicosis, apunta a los nuevos caminos del revelado del tratamiento,” dijo al Dr. Kelly Diederen del instituto de la psiquiatría, de la psicología y de la neurología en College Londres de rey, que llevó en común el estudio con el Dr. Murray.

Además de estudiar la activación del cerebro, los investigadores desarrollaron los modelos matemáticos de las decisiones tomadas por los participantes en el juego de ordenador, para entender mejor las estrategias de cómo la gente aprende. Encontraron que los pacientes con psicosis no tuvieron en cuenta el nivel de incertidumbre durante el aprendizaje, que puede ser una buena estrategia en algunas condiciones económicas pero podrían llevar a los problemas en otros.

Los problemas de aprendizaje fueron relacionados con los cambios en la activación del cerebro en la corteza frontal superior, con los pacientes con los síntomas severos de la psicosis que mostraban cambios más importantes.

«Si bien este tipo de respuestas cerebrales anormales se predijeron hace varios años, esta es la primera vez que se ha demostrado que los cambios están realmente presentes. Los resultados nos dan la confianza de que nuestros modelos teóricos de psicosis son correctos», dijo el Dr. Joost Haarsma de University College London, primer autor del estudio.

Mayor información: J. Haarsma, P. C. Fletcher, J. D. Griffin, et al. «Precision weighting of cortical unsigned prediction error signals benefits learning, is mediated by dopamine, and is impaired in psychosis». Molecular Psychiatry, Published: 24 June, 2020.

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