Otras Ciencias

El fondo marino podría convertirse en una ‘fábrica’ de diamantes.

Lo más probable es que el diamante en tu dedo esté hecho de fondos marinos reciclados cocinados en las profundidades de la Tierra.

Los rastros de sal atrapados en muchos diamantes muestran que las piedras se forman a partir de antiguos fondos marinos que se enterraron profundamente debajo de la corteza terrestre, según una nueva investigación dirigida por geocientíficos de la Universidad Macquarie en Sydney, Australia.

La mayoría de los diamantes encontrados en la superficie de la Tierra se forman de esta manera; Otros son creados por la cristalización de los fundidos profundos en el manto.

En experimentos que recrean las presiones y temperaturas extremas que se encuentran a 200 kilómetros bajo tierra, el Dr. Michael Förster, el Profesor Stephen Foley, el Dr. Olivier Alard y sus colegas de Goethe Universität y Johannes Gutenberg Universität en Alemania, han demostrado que el agua de mar en los sedimentos del fondo del océano reacciona en la forma correcta para producir el equilibrio de sales que se encuentran en el diamante.

El estudio, publicado en Science Advances, resuelve una pregunta de larga data sobre la formación de diamantes. «Hubo una teoría de que las sales atrapadas dentro de los diamantes provenían del agua de mar marina, pero no se pudieron analizar», dice el autor principal Michael. «Nuestra investigación mostró que procedían de sedimentos marinos».

Formación de los diamantes.

Los diamantes son cristales de carbono que se forman debajo de la corteza terrestre en partes muy antiguas del manto. Salen a la superficie en erupciones volcánicas de un tipo especial de magma llamado kimberlita. Mientras que los diamantes de gema generalmente están hechos de carbono puro, los llamados diamantes fibrosos, que están nublados y son menos atractivos para los joyeros: se muelen y se usan en aplicaciones técnicas como brocas.

Los diamantes fibrosos crecen más rápidamente que los diamantes de calidad gema, lo que significa que atrapan pequeñas muestras de fluidos a su alrededor mientras se forman. A menudo incluyen pequeños rastros de sodio, potasio y otros minerales que revelan información sobre el ambiente donde se formaron.

«Sabíamos que debía haber algún tipo de líquido salado mientras los diamantes crecían, y ahora hemos confirmado que el sedimento marino encaja a la perfección», afirmó en un comunicado el autor principal del estudio, Michael Forster.

Para que el proceso funcione, una gran parte del lecho marino tendría que deslizarse hasta una profundidad de más de 200 kilómetros por debajo de la superficie muy rápidamente en un proceso que se conoce como subducción. Según los investigadores, ese descenso rápido es necesario porque el sedimento debe comprimirse a una presión atmosférica más de 40.000 veces antes de que pueda fundirse a temperaturas de más de 800 grados Celsius.

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