Salud-Bienestar

El aceite más consumido en el mercado causa cambios genéticos en el cerebro.

Una nueva investigación de UC Riverside muestra que el aceite de soya no solo conduce a la obesidad y la diabetes, sino que también podría afectar afecciones neurológicas como el autismo, la enfermedad de Alzheimer, la ansiedad y la depresión.

Según el Departamento de Agricultura de los EE. UU., El aceite de soya, que se usa para freír comidas rápidas, se agrega a los alimentos envasados ​​y se alimenta al ganado, es con mucho el aceite comestible más ampliamente producido y consumido. Con toda probabilidad, no es saludable para los humanos.

Ciertamente no es bueno para los ratones. El nuevo estudio, publicado en la revista Endocrinology, comparó ratones alimentados con tres dietas diferentes con alto contenido de grasa: aceite de soja, aceite de soja modificado para que sea bajo en ácido linoleico y aceite de coco.

El mismo equipo de investigación de UCR descubrió en 2015 que el aceite de soya induce obesidad, diabetes, resistencia a la insulina e hígado graso en ratones. Luego, en un estudio de 2017, el mismo grupo aprendió que si el aceite de soya está diseñado para ser bajo en ácido linoleico, induce menos obesidad y resistencia a la insulina.

Sin embargo, en el estudio publicado este mes, los investigadores no encontraron ninguna diferencia entre los efectos del aceite de soja modificado y no modificado en el cerebro. Específicamente, los científicos encontraron efectos pronunciados del aceite en el hipotálamo, donde tienen lugar una serie de procesos críticos.

«El hipotálamo regula el peso corporal a través de su metabolismo, mantiene la temperatura corporal, es fundamental para la reproducción y el crecimiento físico, así como su respuesta al estrés», dijo Margarita Curras-Collazo, profesora asociada de neurociencia de la UCR y autora principal del estudio.

El equipo determinó que varios genes en ratones alimentados con aceite de soja no funcionaban correctamente. Uno de esos genes produce la hormona del «amor», la oxitocina. En ratones alimentados con aceite de soya, los niveles de oxitocina en el hipotálamo disminuyeron.

El equipo de investigación descubrió aproximadamente otros 100 genes también afectados por la dieta del aceite de soya. Creen que este descubrimiento podría tener ramificaciones no solo para el metabolismo energético, sino también para la función cerebral adecuada y enfermedades como el autismo o la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, es importante tener en cuenta que no hay pruebas de que el aceite cause estas enfermedades.

Además, el equipo señala que los hallazgos solo se aplican al aceite de soya, no a otros productos de soya ni a otros aceites vegetales.

«No tire su tofu, leche de soja, edamame o salsa de soya», dijo Frances Sladek, toxicóloga de la UCR y profesora de biología celular. «Muchos productos de soya solo contienen pequeñas cantidades de aceite y grandes cantidades de compuestos saludables como ácidos grasos esenciales y proteínas».

Una advertencia para los lectores preocupados por su comida más reciente es que este estudio se realizó en ratones, y los estudios en ratones no siempre se traducen en los mismos resultados en humanos.

Además, este estudio utilizó ratones machos. Debido a que la oxitocina es tan importante para la salud materna y promueve la vinculación madre-hijo, se deben realizar estudios similares con ratones hembra.

Una nota adicional sobre este estudio: el equipo de investigación aún no ha aislado qué productos químicos en el aceite son responsables de los cambios que encontraron en el hipotálamo. Pero han descartado a dos candidatos. No es ácido linoleico, ya que el aceite modificado también produjo alteraciones genéticas; ni es el estigmasterol, un químico similar al colesterol que se encuentra naturalmente en el aceite de soya.

Identificar los compuestos responsables de los efectos negativos es un área importante para la investigación futura del equipo.

«Esto podría ayudar a diseñar aceites dietéticos más saludables en el futuro», dijo Poonamjot Deol, científico asistente del proyecto en el laboratorio de Sladek y primer autor del estudio.

«El dogma es que las grasas saturadas son malas y las grasas insaturadas son buenas. El aceite de soja es una grasa poliinsaturada, pero la idea de que es buena para usted no está probada», dijo Sladek.

De hecho, el aceite de coco, que contiene grasas saturadas, produjo muy pocos cambios en los genes hipotalámicos.

«Si hay un mensaje que quiero que la gente se lleve, es este: reducir el consumo de aceite de soja», dijo Deol sobre el estudio más reciente.

Mayor información en: Poonamjot Deol, Elena Kozlova, Matthew Valdez, Catherine Ho, et al. «Dysregulation of Hypothalamic Gene Expression and the Oxytocinergic System by Soybean Oil Diets in Male Mice». Endocrinology, Published: 08 January 2020.

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