Microbiología

Día Mundial de la Lucha contra el Sida | ¿cuál es el origen de esta pandemia?

Un equipo internacional, dirigido por científicos de la Universidad de Oxford y la Universidad de Lovaina, ha reconstruido la historia genética de la pandemia del grupo M del VIH-1, el evento que vio el VIH propagarse por el continente africano y en todo el mundo, y concluyó que se originó en Kinshasa. El análisis del equipo sugiere que es muy probable que el ancestro común del grupo M haya surgido en Kinshasa alrededor de 1920 (con el 95% de las fechas estimadas entre 1909 y 1930).

Se sabe que el VIH se transmitió de los primates y los simios a los humanos al menos 13 veces, pero solo uno de estos eventos de transmisión ha provocado una pandemia humana. Fue solo con el evento que condujo al VIH-1 al grupo M que ocurrió una pandemia, que resultó en casi 75 millones de infecciones hasta la fecha. 

El análisis del equipo sugiere que, entre las décadas de 1920 y 1950, una ‘tormenta perfecta’ de factores, incluido el crecimiento urbano, los fuertes enlaces ferroviarios durante el gobierno colonial belga y los cambios en el comercio sexual, se combinaron para ver el VIH emerger de Kinshasa y extenderse por todo el globo.

«Hasta ahora, la mayoría de los estudios han adoptado un enfoque gradual de la historia genética del VIH, observando genomas particulares del VIH en ubicaciones particulares», dijo el profesor Oliver Pybus, autor principal del artículo. ‘Por primera vez hemos analizado toda la evidencia disponible utilizando las últimas técnicas filogeográficas, que nos permiten estimar estadísticamente de dónde proviene un virus. 

Esto significa que podemos decir con un alto grado de certeza dónde y cuándo se originó la pandemia del VIH. Parece que una combinación de factores en Kinshasa a principios del siglo XX creó una ‘tormenta perfecta’ para la aparición del VIH, lo que condujo a una epidemia generalizada con un impulso imparable que se desarrolló en África subsahariana’.

«Nuestro estudio requirió el desarrollo de un marco estadístico para reconstruir la propagación de virus a través del espacio y el tiempo a partir de sus secuencias del genoma», dijo el profesor Philippe Lemey, del Instituto Rega de la Universidad de Lovaina, otro autor principal del artículo.

«Una vez que los orígenes espacio-temporales de la pandemia fueron claros, se pudieron comparar con los datos históricos y se hizo evidente que la propagación temprana del VIH-1 desde Kinshasa a otros centros de población siguió patrones predecibles».

Uno de los factores que el análisis del equipo sugiere que fue clave para los orígenes de la pandemia del VIH fueron los enlaces de transporte de la RDC, en particular sus ferrocarriles, que hicieron de Kinshasa una de las ciudades mejor conectadas de África central.

«Los datos de los archivos coloniales nos dicen que a fines de la década de 1940 más de un millón de personas viajaban por Kinshasa en los ferrocarriles cada año», dijo el Dr. Nuno Faria del Departamento de Zoología de la Universidad de Oxford, primer autor del artículo.

 «Nuestros datos genéticos nos dicen que el VIH se propagó muy rápidamente por la República Democrática del Congo (un país del tamaño de Europa occidental), viajando con personas a lo largo de ferrocarriles y vías fluviales para llegar a Mbuji-Mayi y Lubumbashi en el extremo sur y Kisangani en el extremo norte a fines de la década de 1930 y principios de la década de 1950. 

Esto ayudó a establecer focos secundarios tempranos de transmisión del VIH-1 en regiones que estaban bien conectadas con los países del sur y este de África. Creemos que es probable que los cambios sociales en torno a la independencia en 1960 vieron al virus ‘estallar’

Se había sugerido que el crecimiento demográfico o las diferencias genéticas entre el grupo M del VIH-1 y otras cepas podrían ser factores importantes en el establecimiento de la pandemia del VIH. 

Sin embargo, la evidencia del equipo sugiere que, junto con el transporte, los cambios sociales como el comportamiento cambiante de las trabajadoras sexuales y las iniciativas de salud pública contra otras enfermedades que llevaron al uso inseguro de agujas pueden haber contribuido a convertir el VIH en una epidemia en toda regla. ideas originalmente presentadas por el coautor del estudio Jacques Pepin de la Université de Sherbrooke, Canadá.

El profesor Oliver Pybus dijo: ‘Nuestra investigación sugiere que después de la transmisión original del virus de animal a humano (probablemente a través de la caza o manipulación de carne de animales silvestres) solo hubo una pequeña’ ventana ‘durante la era colonial belga para esta cepa particular de VIH surgir y extenderse a una pandemia. 

En la década de 1960, los sistemas de transporte, como los ferrocarriles, que permitieron que el virus se extendiera a grandes distancias eran menos activos, pero para entonces las semillas de la pandemia ya se habían sembrado en África y más allá ».

El equipo dice que se necesita más investigación para comprender el papel que los diferentes factores sociales pueden haber jugado en los orígenes de la pandemia del VIH; En particular, la investigación sobre muestras de archivo para estudiar los orígenes y la evolución del VIH, y la investigación sobre la relación entre la propagación de la hepatitis C y el uso de agujas inseguras como parte de las iniciativas de salud pública pueden dar más información sobre las condiciones que ayudaron a la propagación del VIH.

Mayor información en: Nuno R. Faria, Andrew Rambaut, Marc A. Suchard, Guy Baele, et al. «The early spread and epidemic ignition of HIV-1 in human populations». Science, Published: 03 Oct 2014.

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