Microbiología

Descubren una nueva vulnerabilidad para el coronavirus.

Investigadores de la Universidad Northwestern han descubierto una nueva vulnerabilidad en la infame proteína de pico del nuevo coronavirus, que ilumina una vía de tratamiento potencial relativamente simple.

La proteína de pico contiene el sitio de unión del virus, que se adhiere a las células huésped y permite que el virus ingrese e infecte el cuerpo. Usando simulaciones a nivel nanométrico, los investigadores descubrieron un sitio cargado positivamente (conocido como sitio de escisión polibásico) ubicado a 10 nanómetros del sitio de unión real en la proteína de pico. El sitio cargado positivamente permite una fuerte unión entre la proteína del virus y los receptores de células humanas cargados negativamente.

Aprovechando este descubrimiento, los investigadores diseñaron una molécula cargada negativamente para unirse al sitio de escisión cargado positivamente. El bloqueo de este sitio impide que el virus se una a la célula huésped.

«Nuestro trabajo indica que bloquear este sitio de escisión puede actuar como un tratamiento profiláctico viable que disminuye la capacidad del virus para infectar a los seres humanos», dijo Monica Olvera de la Cruz de Northwestern, quien dirigió el trabajo. «Nuestros resultados explican los estudios experimentales que muestran que las mutaciones de la proteína de pico del SARS-CoV-2 afectaron la transmisibilidad del virus».

Mayor información: Baofu Qiao and Monica Olvera de la Cruz. «Enhanced Binding of SARS-CoV-2 Spike Protein to Receptor by Distal Polybasic Cleavage Sites». ACS Nano, Published: 02 Aug, 2020.

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