Biotecnología

Crean bioplásticos sostenibles a partir de microbios consumidores de electricidad.

Investigadores en Artes y Ciencias de la Universidad de Washington en St. Louis han descubierto cómo suministrar electricidad a los microbios para que crezcan plásticos verdaderamente verdes y biodegradables, como se informó en el Diario de Microbiología Industrial y Biotecnología.

“A medida que nuestro planeta lidia con el uso desenfrenado del plástico a base de petróleo y el desperdicio de plástico, encontrar formas sustentables para hacer bioplásticos es cada vez más importante. Tenemos que encontrar nuevas soluciones ”, dijo Arpita Bose , profesora asistente de biología en Artes y Ciencias.

La energía renovable actualmente representa alrededor del 11% del consumo total de energía en los Estados Unidos y alrededor del 17% de la generación eléctrica.

Uno de los principales problemas con la electricidad renovable es el almacenamiento de energía: cómo recolectar la energía generada durante las horas de sol y viento, y mantenerla cuando está oscuro e inmóvil. Los bioplásticos son un buen uso para esa energía «extra» de fuentes intermitentes, sugiere Bose, como alternativa al almacenamiento de la batería, y en lugar de usar esa energía para producir un tipo diferente de combustible.

Su laboratorio es uno de los primeros en utilizar la electrosíntesis microbiana para disputar un polímero llamado polihidroxibutirato (PHB) de microbios que consumen electricidad. El plástico que están fabricando es «sostenible, neutro en carbono y de bajo costo», dijo Bose.

«Uno de los principales desafíos en la producción de bioplásticos es el insumo de sustrato, que afecta el costo», dijo Tahina Ranaivoarisoa , técnica de investigación en el laboratorio Bose y primera autora del nuevo documento. «Una bacteria versátil como R. palustris TIE-1, que puede usar efectivamente solo dióxido de carbono, luz y electrones de electricidad o hierro para la producción de bioplásticos, amplía los sustratos que podrían usarse en la producción de bioplásticos».

Bose cree que los bioplásticos derivados de microbios tienen un papel futuro en el espacio, donde los astronautas podrían usar la tecnología de impresoras 3D para fabricar sus propias herramientas en lugar de transportar todo lo que ya está hecho desde la Tierra.

«Nuestras observaciones abren nuevas puertas para la producción de bioplásticos sostenibles no solo en entornos con recursos limitados en la Tierra, sino también durante la exploración espacial y para la utilización de recursos in situ en otros planetas», dijo Bose.

Fuente: Diario de Microbiología Industrial y Biotecnología .

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