Biólogos genetistas logran diseñar la levadura de cerveza para producir los principios activos de la mariguana.

Durante siglos, hemos confiado en un pequeño hongo llamado levadura de cerveza para ayudarnos a producir un trío bastante esencial: pan, cerveza y vino. Ahora, los científicos lo han diseñado genéticamente para producir Tetrahydrocannabinol (THC) y cannabidiol (CBD), los ingredientes clave de la marihuana.

Al publicar sus hallazgos en Nature , el equipo modificó la levadura para que contuviera una serie de genes que normalmente se encuentran en la planta de marihuana. Diseñaron dos conjuntos diferentes de levadura: uno que podría producir una sustancia llamada THCA y otro que produjo CBDA. Cuando estos se calientan, obtienes THC y CBD.

En los últimos años, las investigaciones científicas han demostrado que la marihuana tiene varios usos médicos potenciales , desde aliviar la ansiedad y el TEPT hasta reducir las convulsiones epilépticas. Aunque todavía tenemos mucho que aprender acerca de sus efectos en el cuerpo, las investigaciones sugieren que es más seguro de usar que el alcohol y el tabaco, por lo que quizás no sea tan sorprendente que el cannabis, sus extractos y los medicamentos que contienen THC ahora sean legales en varios aspectos. países y estados de estados unidos .

El THC, el compuesto psicoactivo en el cannabis, está actualmente aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) para tratar las náuseas que experimentan los pacientes sometidos a quimioterapia y para aumentar el apetito de quienes padecen SIDA. Mientras tanto, el CBD , que afecta el cerebro sin causar una alta, está aprobado para el tratamiento de las crisis epilépticas en niños.

Un obstáculo para los científicos que intentan desbloquear todo el potencial de la planta de marihuana es que los productos químicos en su interior se producen en cantidades muy pequeñas y, por lo tanto, son difíciles de extraer. Pero las levaduras son pequeñas potencias que pueden producir sustancias para que los científicos las estudien y los consumidores las usen.

«Para el consumidor, los beneficios son CBD y THC de alta calidad y bajo costo: usted obtiene exactamente lo que desea de la levadura», dijo Jay Keasling, profesor de ingeniería química y biomolecular de la Universidad de California, Berkeley, y de bioingeniería. un comunicado . «Es una forma más segura y más ecológica de producir cannabinoides».

El cultivo de marihuana daña el medio ambiente ya que las granjas al aire libre contaminan el agua con pesticidas y fertilizantes, mientras que los cultivos de interior utilizan una gran cantidad de energía para mantener la iluminación y ventilación artificial. Usar levadura podría reducir masivamente el impacto de la marihuana en el medio ambiente.

Curiosamente, la levadura GM también produce sus propios cannabinoides que no son producidos por la planta. Según Keasling, existe “la posibilidad de nuevas terapias basadas en nuevos cannabinoides: los raros que son casi imposibles de obtener de la planta, o los no naturales, que son imposibles de obtener de la planta.

«Cuando lees sobre casos de pacientes con convulsiones y que reciben ayuda del CBD, especialmente de los niños, te das cuenta de que estas moléculas tienen algo de valor y que producir cannabinoides en la levadura podría ser realmente bueno».

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