Salud-Bienestar

¿Te sientes ansioso por esa primera cita? Así es como la ciencia puede ayudarte.

¿La ansiedad se interpone en tu camino para hacer conexiones con las personas con las que te gustaría pasar más tiempo? Tal vez acabas de conocer a alguien, pero te preocupa que tu ansiedad lo arruine todo. Las personas con ansiedad pueden ser muy autocríticas, tienden a sobrestimar la probabilidad de que ocurra algo negativo y, a menudo, sienten que otros las están juzgando.

A veces, solo pensar en una situación social puede provocar ataques de pánico, que son picos repentinos de ansiedad intensa que alcanzan su punto máximo en pocos minutos y sienten que está a punto de sufrir un ataque cardíaco, perder el control o volverse loco. Durante situaciones sociales, las personas con ansiedad pueden sentir dificultad para respirar y experimentar mareos, sudoración, sonrojo, tartamudeo y malestar estomacal.

Muchas personas se ven afectadas por la ansiedad. De hecho, una de cada 14 personas en todo el mundo tendrá un trastorno de ansiedad en un momento dado, y las mujeres y los jóvenes serán los más afectados. Pero es posible superar la ansiedad y salir con éxito. Aquí hay algunos consejos científicos principales.

No te enfoques en lo peor

Las personas con ansiedad tienden a preocuparse por lo que podría salir mal en una situación y temen hacer o decir algo para avergonzarse. Estos pensamientos no solo producen un estado mental altamente negativo caracterizado por temor e impotencia, sino también cambios fisiológicos nocivos en el cuerpo, como una mayor secreción de hormonas del estrés.

Estar en un estado tan negativo no te permite dar lo mejor de ti mismo y brillar. Una forma efectiva de superar esto es dejar de enfocarse en lo que podría salir mal. Tan pronto como un pensamiento preocupante aparezca en tu cabeza, déjalo ir. Date cuenta de que es solo eso: un pensamiento o un evento mental que pasará como lo hicieron muchos otros. Esta técnica se basa en la atención plena, que se ha demostrado que reduce la ansiedad en un estudio tras otro.

Otra cosa que puede hacer cuando se siente estresado o ansioso es tomarse unos minutos y simplemente concentrarse en su respiración. Si se te ocurren pensamientos mientras haces esto, no los sigas; déjalos ir y lleva tu mente suavemente a tus respiraciones. Esta técnica meditativa te relajará y te hará sentir más tranquilo.

Enfrenta tus miedos

Una de las mejores maneras de superar su ansiedad es a través de la exposición repetida a circunstancias que lo asustan, y esto no se aplica solo a las citas. La exposición repetida a situaciones o personas que te hacen sentir ansioso eventualmente disminuye tu respuesta al miedo y te hace darte cuenta de que realmente eres más resistente de lo que pensabas.

Cuando se trata de interacciones sociales, o cualquier otra fobia, la exposición gradual es una forma efectiva de superar esos nervios: comience de a poco con situaciones levemente temidas y aumente su camino hacia circunstancias más temidas. 

Por ejemplo, la próxima vez que vaya a un evento social, practique charlas breves por un corto período de tiempo o haga un punto para expresar un comentario durante una interacción grupal. La próxima vez, practique charlas cortas por más tiempo y con más personas. Esto volverá a entrenar tu mente para dejar de ver las situaciones sociales como aterradoras y te dará un mayor control cuando estés cerca de otros.

No repitas conversaciones en tu cabeza

Tienes el sentimiento de «Acabo de conocer a alguien» y no puedes evitar repetir la conversación que acabas de tener en tu cabeza. Los estudios han demostrado que la rumia, o revisar constantemente situaciones o conversaciones en su mente (especialmente aquellas de las que no está seguro), solo aumentará su ansiedad. Si hay un problema que debe abordarse, concéntrese en solucionarlo o hacer algo al respecto, pero sin reaccionar. Esto se llama afrontamiento centrado en el problema. 

Según los estudios de investigación, las personas que hacen esto tienen una mejor salud mental, tienden a sentirse más positivas y tienen resultados más positivos en la vida que aquellas que usan el afrontamiento centrado en las emociones. Por ejemplo, si alguien hace algo que te molesta, díselo a esta persona, pero no reflexiones ni pienses en ello después.

¿Merecen la pena?

Muchos libros de autoayuda hablan sobre lo que debe hacer para mantener a alguien atraído. Pero esa parece ser la forma totalmente incorrecta de hacerlo. Él o ella puede ser atractivo y divertido, y saber qué decir para mantenerte enganchado, pero ¿es eso suficiente? En lugar de preocuparte por cómo miras a la otra persona o ser autocrítico, trata de averiguar más sobre él / ella y si realmente vale la pena quedarse con esa persona. 

Tal vez descubras que esta chica tiene una racha de mentira, no es confiable o dice cosas que no quiere decir. ¿Una persona así realmente vale una relación? Porque lo único peor que estar en una mala relación durante un año, es estar en una mala relación durante un año y un día.

Autor: Olivia Remes PhD Candidate, Universidad de Cambridge. Este artículo fue publicado en The Conversation bajo una licencia Creative Commons.

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