Biología-Desarrollo

Según un estudio, el óvulo decide qué esperma lo fecunda.

Los humanos pasan mucho tiempo y dedican esfuerzo al elegir la pareja perfecta y ahora los investigadores han descubierto que este proceso de selección puede continuar incluso después del sexo. 

Hace tiempo que sabemos que los óvulos humanos liberan señales químicas para atraer a los espermatozoides, pero los investigadores ahora han descubierto que las interacciones químicas también parecen permitir que las hembras elijan esperma de hombres específicos sobre otros. Sin embargo, la decisión del óvulo no necesariamente refleja la elección de la mujer, y los investigadores descubrieron que los óvulos no atraían preferentemente el esperma de sus parejas.

¨Los óvulos humanos liberan químicos llamados quimioatrayentes que atraen esperma a óvulos no fertilizados. Queríamos saber si los huevos usan estas señales químicas para elegir qué esperma atraen¨, dijo John Fitzpatrick , profesor asociado de la Universidad de Estocolmo. 
El equipo utilizó muestras de esperma y líquido folicular de 16 parejas sometidas a tratamiento de reproducción asistida. Los espermatozoides pudieron nadar hacia cualquiera de los dos fluidos foliculares en un plato, o un fluido folicular y una sustancia de control. 

Los experimentos de control demostraron que los fluidos foliculares tienen un fuerte efecto quimio-atrayente, atrayendo diez veces más espermatozoides que las muestras de control. Sin embargo, cuando los espermatozoides se expusieron a dos fluidos foliculares diferentes, a menudo hubo una marcada diferencia en la cantidad de espermatozoides atraídos por cada muestra, hasta un 18 por ciento. 

Cada muestra de líquido folicular atrajo más esperma de algunas muestras que de otras, pero el patrón de atracción parecía aleatorio y no estaba correlacionado con si los donantes eran socios o no. Los investigadores plantean la hipótesis de que es probable que los óvulos atraigan esperma que es más compatible genéticamente. 

El equipo demostró que las diferencias en la acumulación de espermatozoides entre las muestras de líquido folicular se debieron principalmente a este efecto de atracción, a diferencia de la calidad del eyaculado masculino o la cantidad de señales químicas en el líquido folicular femenino.  

¨La idea de que los óvulos eligen el esperma es realmente novedosa en la fertilidad humana¨, dijo el profesor Daniel Brison , del Departamento de Medicina Reproductiva del Hospital Saint Marys de Manchester. ¨La investigación sobre la forma en que interactúan los óvulos y los espermatozoides avanzará en los tratamientos de fertilidad  y con el tiempo, puede ayudarnos a comprender algunas de las causas actualmente (inexplicables) de infertilidad en parejas¨.

¨Me gustaría agradecer a cada persona que participó en este estudio y contribuyó a estos hallazgos, que pueden beneficiar a las parejas que luchan con infertilidad en el futuro¨.

Mayor información: John L. Fitzpatrick, Charlotte Willis, Alessandro Devigili, et al. «Chemical signals from eggs facilitate cryptic female choice in humans». Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, Published: 10 June, 2020.

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