Zoología

¿Sabes por qué ronronean los gatos? Video.

¿Por qué ronronean los gatos? Los humanos tienden a pensar que ronronear es un signo de felicidad en un gato, y de hecho puede serlo, pero hay otras razones por las cuales nuestros amigos felinos producen esta vocalización particular.

El ronroneo es un hábito que se desarrolla muy temprano en la vida de un gato, mientras succiona de su madre, por lo que claramente no es un sonido que se dirige exclusivamente a los humanos. Los dueños de gatos serán conscientes de que un gato puede producir más de un ronroneo, al igual que tienen un repertorio completo de maullidos, chirridos, gruñidos, saliva y otros sonidos.

El ronroneo que se produce durante la succión es de una calidad bastante diferente al ronroneo que escuchará cuando su gato esté tumbado sobre su regazo mientras lo acaricia. El análisis del sonido ha mostrado cuando un gato está pidiendo comida, ya sea de su madre o de un humano: el ronroneo contiene una nota aguda que es similar en frecuencia a un llanto (aunque no tan fuerte). Puede tener algo del efecto del llanto de un recién nacido, que afecta el estado hormonal de los mamíferos hembras y provoca una respuesta cuidadosa.

Cuando un gato está siendo acariciado o acurrucado junto a su dueño en el sofá, el ronroneo que produce es mucho más soporífero y generalmente relajante, y el análisis acústico muestra que falta el componente «llorar».

Los gatos adultos a menudo ronronean cuando están cerca o en contacto físico con otro gato, por ejemplo, en la preparación. También lo harán cuando jueguen con un objeto inanimado, o mientras comen, que puede ser en un momento en que están solos. Sin embargo, el momento más habitual para ronronear es en compañía, y puede ser el cuidado solicitando sonido, pidiendo ser alimentado o acariciado, o una indicación de placer social.

El lado oscuro.

Curiosamente, los veterinarios también informan que los gatos ronronearán cuando sientan un gran dolor o justo antes de la muerte. Esto parece ser ilógico si es un sonido relacionado con el placer, pero de hecho, podría ser que el gato está pidiendo ayuda.

También podría ser una forma de enmascarar el hecho de que el gato está herido y es vulnerable. Si eres un animal pequeño, incluso un carnívoro, no es bueno mostrar debilidad, ya que esto podría alentar a los depredadores más grandes a venir y comerte. El ronroneo puede ser el equivalente de gato de «todo está bien, estoy en la cima del mundo». Nada que ver aquí, muévete por favor”.

¿Pueden los grandes felinos ronronear también?

Durante mucho tiempo se ha debatido si los «grandes felinos» pueden ronronear, y se cree que los gatos que rugen, como los leones y los tigres, no pueden ronronear. Aunque no hay evidencia concluyente sobre este tema, parece que incluso los gatos que rugen ronronean como cachorros mientras maman.

Todos los mamíferos tienen un hueso o una serie de huesos en la garganta llamado aparato hioides, que sostiene la laringe y la lengua. En las especies de gatos que rugen, el aparato hioides no está hecho completamente de hueso, pero conserva algunas partes como cartílago, mientras que las especies de gatos que ronronean tienen un hioide que es completamente óseo. 

Esta modificación puede permitir rugir, pero no significa necesariamente que el ronroneo sea imposible. Se cree que el guepardo, el ocelote, el margay, el serval y el lince, entre otras especies, pueden ronronear, y se sugiere que el jaguar, el leopardo, el león y el tigre no pueden, o si lo han hecho, lo han mantenido en secreto durante todos estos años.

Proceso detrás del ronroneo.

El proceso real de producir el ronroneo es complicado, y todavía no se comprende completamente, pero implica que los músculos de la laringe y el diafragma se activan por estallidos de actividad nerviosa que se originan en el cerebro y ocurren de 20 a 30 veces por segundo. Esto sucede tanto en las inhalaciones como en las exhalaciones, lo que explica el sonido continuo del ronroneo.

El hecho de que un gato pueda hacer todo esto y simultáneamente comer, amasar los cojines, rasgar la pata de la silla en pedazos o tejer patrones complicados a través de las piernas sin ser pisado hace que uno se pregunte qué habrían logrado con los pulgares oponibles.
Fuente: Keele University

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