Biotecnología

Revierten parcialmente la disminución de la vista con la luz roja profunda.

Mirar fijamente a una luz roja profunda durante tres minutos al día puede mejorar significativamente la disminución de la vista, encuentra un nuevo estudio dirigido por University College London, el primero de su tipo en humanos.

Los científicos creen que el descubrimiento, publicado en las Revistas de Gerontología, podría señalar el comienzo de nuevas terapias oculares asequibles en el hogar, ayudando a millones de personas en todo el mundo con una visión que disminuye naturalmente.

El autor principal, el profesor Glen Jeffery (Instituto de Oftalmología de la UCL) dijo: «A medida que envejece, su sistema visual disminuye significativamente, particularmente una vez que supera los 40.

«Su sensibilidad retiniana y su visión del color se debilitan gradualmente, y con el envejecimiento de la población, este es un tema cada vez más importante.

«Para tratar de detener o revertir este declive, buscamos reiniciar las células envejecidas de la retina con pequeñas ráfagas de luz de onda larga».

En humanos de alrededor de 40 años, las células en la retina del ojo comienzan a envejecer, y el ritmo de este envejecimiento se debe, en parte, a las mitocondrias de las células, cuyo papel es producir energía (conocida como ATP) y aumentar la función celular. También comienzan a declinar.

La densidad mitocondrial es mayor en las células fotorreceptoras de la retina, que tienen altas demandas de energía. Como resultado, la retina envejece más rápido que otros órganos, con una reducción del 70% del ATP a lo largo de la vida, lo que provoca una disminución significativa en la función de los fotorreceptores, ya que carecen de la energía para realizar su función normal.

Los investigadores se basaron en sus hallazgos anteriores en ratones, abejorros y moscas de la fruta, que encontraron mejoras significativas en la función de los fotorreceptores de la retina cuando sus ojos estuvieron expuestos a una luz roja profunda de 670 nanómetros (longitud de onda larga).

«Las mitocondrias tienen características específicas de absorbancia de luz que influyen en su rendimiento: se absorben longitudes de onda más largas que abarcan de 650 a 1000 nm y mejoran el rendimiento mitocondrial para aumentar la producción de energía», dijo el profesor Jeffery.

La población de fotorreceptores de la retina está formada por conos, que median la visión en color y los bastones, que proporcionan visión periférica y adaptan la visión en condiciones de poca luz.

Para el estudio, se reclutaron 24 personas (12 hombres, 12 mujeres), con edades comprendidas entre 28 y 72 años, que no tenían enfermedad ocular. Todos los ojos de los participantes fueron evaluados para determinar la sensibilidad de sus bastones y conos al comienzo del estudio. 

La sensibilidad de la varilla se midió en ojos oscuros adaptados (con pupilas dilatadas) pidiendo a los participantes que detectaran señales de luz tenue en la oscuridad, y la función de cono fue probada por sujetos que identificaban letras de colores que tenían un contraste muy bajo y parecían cada vez más borrosas, un proceso llamado contraste de color.

Luego, a todos los participantes se les dio una pequeña antorcha LED para llevar a casa y se les pidió que observaran su haz de luz rojo intenso de 670 nm durante tres minutos al día durante dos semanas. Luego se volvieron a probar para determinar la sensibilidad de su barra y cono.

Resultados:

Los investigadores encontraron que la luz de 670 nm no tuvo impacto en las personas más jóvenes, pero en aquellos de alrededor de 40 años y más, se obtuvieron mejoras significativas.

La sensibilidad al contraste del color del cono (la capacidad de detectar colores) mejoró hasta en un 20% en algunas personas mayores de 40 años. Las mejoras fueron más significativas en la parte azul del espectro de color que es más vulnerable al envejecimiento.

La sensibilidad de la barra (la capacidad de ver con poca luz) también mejoró significativamente en las personas de alrededor de 40 años o más, aunque menos que el contraste de color.

El profesor Jeffery dijo: «Nuestro estudio muestra que es posible mejorar significativamente la visión que ha disminuido en personas de edad avanzada mediante exposiciones breves simples a las longitudes de onda de luz que recargan el sistema de energía que ha disminuido en las células de la retina, en lugar de recargar una batería».

«La tecnología es simple y muy segura, utilizando una luz roja profunda de una longitud de onda específica, que es absorbida por las mitocondrias en la retina que suministran energía para la función celular».

«Nuestros dispositivos cuestan alrededor de £ 12, por lo que la tecnología es altamente accesible para los miembros del público».

Mayor información: Harpreet Shinhmar, Manjot Grewal, Sobha Sivaprasad, et al. «Optically improved mitochondrial function redeems aged human visual decline». The Journals of Gerontology, Published: 29 June 2020.

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