Microbiología

No están exagerando: la gripa sí es más fuerte en los varones.

Por mucho tiempo se ha pensado que los varones tienden a exagerar sus síntomas cuando tienen gripa. Tanta ha sido la incredulidad hacia la gravedad de los síntomas de la gripa, en ellos, que Kyle Sue, profesor de Medicina Familiar, hizo una investigación al respecto en la universidad canadiense de Newfound-land y halló que las tasas de hospitalización y mortalidad por este padecimiento son significativamente superiores en la población masculina.

En la investigación, publicada por el ‘British Medical Journal’, se recopila una serie de estudios que sugieren una relación entre las hormonas dependientes del sexo y la respuesta de las células inmunitarias.

Esto se evidenció en investigaciones realizadas en 2012 en la Universidad de California por los docentes Michael Pozos y Thomas Kraus, que demostraron que los niveles del estrógeno y estradiol (hormonas sexuales femeninas) pueden inducir fenotipos antiinflamatorios claves en las respuestas inmunes a los virus.

El autor, el doctor Kyle Sue, señala que los estudios en ratones han sugerido que la testosterona podría disminuir la respuesta inmune a la influenza, mientras que ciertas hormonas sexuales femeninas podrían aumentarla.

Además, algunos estudios en un pequeño grupo de humanos revelaron que las células de las mujeres premenopáusicas mostraron diferentes respuestas inmunes al tipo de virus detrás del resfriado común de los varones de la misma edad: la diferencia no se observó cuando las células de los varones fueron comparadas con los de las mujeres posmenopáusicas.

Finalmente, Sue admitió que los estudios no tomaron en cuenta otras diferencias entre varones y mujeres, como la cantidad de personas que fumaban, o que se descubrió que los varones son peores para cuidarse y buscar atención médica que las mujeres.

«Es necesario que haya más estudios, estudios de mayor calidad que controlen otros factores entre hombres y mujeres antes de que podamos decir definitivamente que existe esta diferencia en la inmunidad», dijo a The Guardian.

“¿Es que las mujeres son más resistentes, que son capaces de hacer malabarismos más cuando están enfermas, o es que no tienen síntomas tan graves? De eso no estamos muy seguros. Pero creo que todos deberían recibir el beneficio de la duda cuando están enfermos».

Mayor información en: Kyle Sue «The science behind “man flu”». British Medical Journal , Published 11 December 2017.

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