Microbiología

Muy preocupante | El 92% de las personas no conocen la diferencia entre infecciones virales y bacterianas.

Estamos a cuatro meses de un brote de virus global, y la conciencia de salud pública bien podría estar en su punto más alto. Es por eso que es sorprendente descubrir que el 92% de los australianos no conocen la diferencia entre una infección viral y una bacteriana.

La estadística proviene de una encuesta realizada por CSIRO en marzo para informar nuestro trabajo en el proyecto OUTBREAK, una misión de múltiples agencias destinada a prevenir brotes de infecciones bacterianas resistentes a los antibióticos.

Nuestra encuesta de 2,217 personas destaca una inquietante falta de conocimiento sobre gérmenes y antibióticos. Revela que el 13% de los australianos cree erróneamente que COVID-19, una enfermedad viral, puede tratarse con antibióticos, que atacan a las bacterias.

Más de un tercio de los encuestados pensó que los antibióticos solucionarían la gripe o el dolor de garganta, mientras que el 15% asumió que los antibióticos eran efectivos contra la varicela o la diarrea.

Mientras que el 25% de los encuestados nunca había oído hablar de la resistencia a los antibióticos, el 40% admitió haber tomado antibióticos que no curaron una infección. Y el 14% había tomado antibióticos como precaución antes de viajar al extranjero, a pesar de que esto era innecesario e ineficaz para protegerse de las enfermedades de las fiestas.

Alimentando el auge de las superbacterias

Los resultados son profundamente preocupantes, porque las personas que no entienden cómo funcionan los antibióticos son más propensos a usarlos en exceso. Esto a su vez alimenta el aumento de bacterias resistentes a los medicamentos (también conocidas como «superbacterias») y las infecciones potencialmente mortales.

Si bien COVID-19 ha puesto a la economía de rodillas, las superbacterias también plantean desafíos económicos. Los hospitales australianos ya gastan más de A $ 11 millones al año tratando solo dos de las infecciones resistentes a los medicamentos más peligrosas, la E. coli resistente a la ceftriaxona y el MRSA resistente a la meticilina.

Sin antibióticos efectivos, miles de personas más morirán de sepsis y las personas estarán más enfermas por más tiempo, reduciendo drásticamente el tamaño de la fuerza laboral y la productividad. Para 2050, se pronostica que las bacterias resistentes a los medicamentos costarán al país al menos A $ 283 mil millones y matarán a más personas que el cáncer.

Una forma crucial de detener esto es mejorar la comprensión pública del valor de los antibióticos. Los antibióticos que pierden su efectividad son muy difíciles de reemplazar, por lo que deben tratarse con respeto.

Casi todos los antibióticos de hoy se desarrollaron hace décadas y, de los 42 antibióticos en desarrollo en todo el mundo, solo cinco se consideran verdaderamente nuevos, y solo uno se dirige a las bacterias de mayor preocupación de resistencia a los medicamentos.

No hay tiempo que perder

No conocemos el impacto total de las bacterias resistentes a los medicamentos en Australia. Dado que alrededor del 75% de las enfermedades infecciosas emergentes provienen de animales, no hay tiempo que perder para comprender mejor cómo se están propagando las superbacterias entre los humanos, el medio ambiente y los animales. Ahí es donde entra en juego el proyecto OUTBREAK.

Esta red, dirigida por la Universidad Tecnológica de Sydney, utiliza inteligencia artificial para analizar una inmensa cantidad de datos humanos, animales y ambientales, creando un sistema nacional que puede predecir infecciones resistentes a los antibióticos en tiempo real. 

Mapea y modela respuestas y proporciona información importante a médicos, consejos, agricultores, veterinarios, autoridades de agua y otras partes interesadas.

OUTBREAK ofrece a Australia una oportunidad única para ponerse al frente de las superbacterias. Salvaría millones de vidas y miles de millones de dólares, e incluso podría ampliarse a nivel mundial.

Junto con esta respuesta de alta tecnología, necesitamos que los australianos conozcan sus gérmenes y dejen de tomar antibióticos innecesariamente. Sin antibióticos, podemos encontrarnos frente a una serie de nuevas enfermedades incurables, incluso cuando el mundo lidia con COVID-19.

Autor: Paul De Barro Investigador Principal Principal Científico, Ciencias del Ecosistema, CSIRO. Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons.

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2 Replies to “Muy preocupante | El 92% de las personas no conocen la diferencia entre infecciones virales y bacterianas.

  1. el informe no esta mal, pero podrían hacer un resumen explicativo de las diferencias para el común denominador de los mortales. diferencias entre infecciones causados por bacterias y por virus.

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