Los humanos estamos perdiendo el sentido del olfato.

Las variaciones en los genes de los receptores de olor recientemente descubiertos para el olor a almizcle y axilas se suman a un creciente cuerpo de investigación que sugiere que el sentido del olfato de los humanos se está volviendo gradualmente menos sensible.

Todos experimentamos los olores de una manera única: el mismo aroma puede ser agradable, demasiado intenso o incluso indetectable para diferentes narices. 

Los científicos pueden combinar estas diferencias en la percepción del olor con la genética de una persona para descubrir el papel de varios receptores del olor. 

En un nuevo estudio, los investigadores examinaron los genomas de 1000 chinos para encontrar variaciones genéticas relacionadas con la forma en que los participantes percibían 10 aromas diferentes. 

Luego repitieron el experimento de seis olores en una población étnicamente diversa de 364 personas para confirmar sus resultados. 

El equipo identificó dos nuevos receptores, uno que detecta un almizcle sintético usado en fragancias y otro para un compuesto en el olor de las axilas humanas.

Los participantes portaban diferentes versiones de los genes del receptor del olor del almizcle y las axilas, y esas variaciones genéticas afectaron la forma en que la persona percibía los olores. 

En combinación con los resultados publicados anteriormente, los investigadores encuentran que las personas con las versiones ancestrales (la versión compartida con otros primates no humanos) de los receptores del olor tienden a calificar el olor correspondiente como más intenso. 

Estos hallazgos respaldan la hipótesis de que la sensibilidad del sentido del olfato de los humanos y otros primates se ha degradado con el tiempo debido a cambios en el conjunto de genes que codifican nuestros receptores olfativos.

Mayor información: Bingjie Li, Marissa L. Kamarck, Qianqian Peng, et al. «From musk to body odor: Decoding olfaction through genetic variation». PLOS GENETICS. Published: 03 February 2022.

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