Microbiología

Los científicos descubren cómo los clones de E. coli de ‘superbacteria’ toman el control del intestino humano.

Un clon de ‘superbacteria’ de E. coli ha evolucionado para evitar que se vuelva tan dominante que potencialmente podría eliminar la existencia de la bacteria, según descubrieron científicos dirigidos por la Universidad de Birmingham.

Los investigadores investigaron cómo y por qué un clon de E. coli llamado ST131, denominado «superbacteria» porque es resistente a múltiples medicamentos, se ha convertido en la principal causa de infecciones por E. coli resistentes a los medicamentos, pero no tan dominante que se haya eliminado. Otros clones que no tienen resistencia a múltiples fármacos .

Escherichia coli ( E. coli ) es un tipo de bacteria común en los intestinos humanos y animales, y forma parte de la flora intestinal normal, la bacteria que existe en el intestino. Hay varios tipos diferentes de E. coli y, aunque la mayoría son inofensivos, algunos pueden causar intoxicación alimentaria grave o infecciones, incluso en el tracto urinario o el torrente sanguíneo.

El número de casos de E. coli ha aumentado en un 27%, de 32,309 en 2012-13 a 41,060 en 2017-18. El aumento se ha relacionado con un aumento de las infecciones resistentes a los antibióticos causadas por las llamadas «superbacterias».

El Dr. Alan McNally, del Instituto de Microbiología e Infección de la Universidad de Birmingham, dijo: «El clon de E. coli más dominante a nivel mundial que es resistente a múltiples medicamentos se llama ST131.

«Investigaciones anteriores han demostrado que, mientras que ST131 emergió y se propagó rápidamente a fines de los años 90, no causó más del 20% de los casos clínicos de E. coli una vez que apareció en la escena.

«Nuestra investigación ha demostrado que esto se debe a un tipo de selección evolutiva llamada selección de dependencia de frecuencia negativa (NFDS).

«Esencialmente, no hay beneficio para que un clon se convierta en el único clon que existe, ya que, si esto sucediera y todos los demás clones de E.coli desaparecieran, entonces algo le sucedió al clon dominante, E. coli desaparecería por completo.

«Siguiendo con nuestra investigación, ahora sabemos que si bien hay clones de E. coli resistentes a los medicamentos que son significativamente dominantes , como ST131 y otros nuevos que están surgiendo todo el tiempo, parece muy poco probable que alguno de ellos se vuelva completamente dominante. clone porque este proceso llamado NFDS controla el equilibrio en toda la población de E. coli «.

El profesor Jukka Corander, dijo que, como parte de la investigación, los científicos también analizaron casi 1,000 secuencias de cepas de genomas dentro de ST131 para ver si podría encontrar cualquier patrón genético que pueda explicar cómo sucede este proceso.

«Encontramos que en el clon ST131 había una gran variación en los genes involucrados en permitir que las bacterias se colonizaran en el intestino humano en comparación con las bacterias no resistentes a los medicamentos que están muy relacionadas con el ST131». dijo.

«Si una persona va a contraer una infección urinaria o en el torrente sanguíneo de E. coli , generalmente se produce después de que se haya colonizado en el intestino, por lo que ahora sabemos que genéticamente algo le ha sucedido a esta superbacteria que le permite colonizar el intestino de manera mucho más competitiva. que otras E. coli .

«Si podemos entender por qué un E. coli resistente a múltiples medicamentos compite con nuestro E.coli sano residente en el intestino, podemos tratar de encontrar formas de evitar que esto suceda. Esto ahora debe ser el foco de investigación adicional».

Referencia: mBio ⇔ Fuente: University of Birmingham.
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