Microbiología

Las serpientes podrían ser la fuente original del nuevo brote de coronavirus.

Las infecciones virales emergentes, desde la gripe aviar hasta el Ébola y las infecciones por el Zika, plantean grandes amenazas para la salud pública mundial, y comprender sus orígenes puede ayudar a los investigadores a diseñar estrategias defensivas contra brotes futuros. 

Un nuevo estudio proporciona información importante sobre los posibles orígenes del brote más reciente de neumonía viral en China, que comenzó a mediados de diciembre y ahora se está extendiendo a Hong Kong, Singapur, Tailandia y Japón. Los hallazgos se publicaron en Journal of Medical Virology.

El estudio señala que los pacientes que se infectaron con el virus, que es un tipo de virus llamado coronavirus y fue nombrado 2019-nCoV por la Organización Mundial de la Salud, fueron expuestos a animales salvajes en un mercado mayorista, donde los mariscos, aves, se vendieron serpientes, murciélagos y animales de granja.

Al realizar un análisis genético detallado del virus y compararlo con la información genética disponible sobre diferentes virus de varias ubicaciones geográficas y especies hospedadoras, los investigadores concluyeron que el 2019-nCoV parece ser un virus que se formó a partir de una combinación de un coronavirus encontrado en murciélagos y otro coronavirus de origen desconocido. 

El virus resultante desarrolló una mezcla o «recombinación» de una proteína viral que reconoce y se une a los receptores en las células huésped. Tal reconocimiento es clave para permitir que los virus ingresen a las células huésped, lo que puede provocar infección y enfermedad.

Finalmente, el equipo descubrió evidencia de que el 2019-nCoV probablemente residía en serpientes antes de ser transmitido a los humanos. La recombinación dentro de la proteína de unión al receptor viral puede haber permitido la transmisión entre especies de serpientes a humanos.

«Los resultados derivados de nuestro análisis evolutivo sugieren por primera vez que la serpiente es el reservorio de animales silvestres más probable para el 2019-nCoV», escribieron los autores. «La nueva información obtenida de nuestro análisis evolutivo es altamente significativa para el control efectivo del brote causado por la neumonía inducida por 2019-nCoV».

Un editorial acompañante señala que, aunque el control final de las infecciones virales emergentes requiere el descubrimiento y el desarrollo de vacunas y / o medicamentos antivirales efectivos, los medicamentos antivirales actualmente autorizados deben probarse contra el 2019-nCoV.

El brote de 2019-nCoV es otro recordatorio de que las personas deberían limitar el consumo de animales salvajes para prevenir infecciones zoonóticas.

Los científicos todavía están luchando por comprender completamente el virus, que confirmaron que esta semana podría transmitirse de humano a humano.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han publicado guías para profesionales de la salud sobre los síntomas del virus.

A qué prestar atención

Según los CDC, una persona podría estar en riesgo si tiene:

  • Fiebre y síntomas de enfermedades de las vías respiratorias inferiores, como tos o dificultad para respirar, después de viajar a Wuhan o tener contacto cercano con alguien que estaba enfermo y ahora está bajo investigación por el virus en las últimas dos semanas.
  • Fiebre o síntomas de enfermedad de las vías respiratorias inferiores después de haber tenido contacto cercano en las últimas dos semanas con alguien a quien se confirmó que tiene el virus.

¿Quién está en mayor riesgo?

Los coronavirus como 2019-nCoV son particularmente peligrosos para las personas que tienen un sistema inmunitario más débil, como los niños pequeños y los adultos mayores.

No hay vacunas para proteger a las personas de contraer un coronavirus. Las mascotas también corren el riesgo de contraer coronavirus, lo que puede provocar enfermedades e incluso la muerte.

Mayor información:

1: Wei Ji, Wei Wang, Xiaofang Zhao, Junjie Zai and Xingguang Li. «Homologous recombination within the spike glycoprotein of the newly identified coronavirus may boost cross‐species transmission from snake to human». Journal of Medical Virology, Published: 22 January 2020.

2: Guangxiang (George) Luo and Shou‐Jiang Gao. «Global Health Concern Stirred by Emerging Viral Infections». Journal of Medical Virology, Published: 22 January 2020.

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3 Replies to “Las serpientes podrían ser la fuente original del nuevo brote de coronavirus.

  1. Y ahora les tocó el turno a las serpientes! Por favor!!! Puro cuento, es una nueva epidemia creada en laboratorio para que las farmacéuticas vendan sus medicamentos. Infunden pánico, así mantienen controlado el rebaño y de paso venden sus vacunes, que entre otras cosas pueden ser «vacunas» para inocular nuevas enfermedades!! Ese es su cochino negocio de las multinacionales y los que dominan el mundo!!!!!

    1. Venga, venga, vamos a retomar el tratamiento, dejamos de confundir el diazepam con los lacasitos y permitimos que los que tengan algo que decir con conocimiento, cierto sentido común y un mínimo de cordura ocupen este espacio.

    2. Edi, no es el caso. Han habido enfermedades transmitidas de animal a hombre. No es el primer caso y no será el último, pues el agente patógeno puede mutar constantemente.

      Además, la crisis la crean los medios amarillistas que reportan comúnmente, como CNN, BBC, etc. Las fuentes confiables de información son instituciones que saben del tema, no noticieros amateur que ni siquiera citan sus fuentes.

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