Biología-Molecular

Investigadores desentrañan los mecanismos que controlan el tamaño celular.

Trabajando con bacterias, un equipo multidisciplinario de la Universidad de California en San Diego ha brindado una nueva perspectiva sobre una pregunta de larga data en ciencias: ¿Cuáles son los mecanismos subyacentes que controlan el tamaño de las células?

Hace casi cinco años, un equipo liderado por Suckjoon Jun, un biofísico de la Universidad de California en San Diego, descubrió que el tamaño celular se controla mediante un proceso fundamental conocido como «el sumador», una función que guía a las células a crecer en un tamaño agregado fijo desde el nacimiento hasta la división. Sin embargo, quedaron misterios sobre los mecanismos detrás del proceso, lo que llevó a una carrera científica para descubrirlo.

Esta investigación se publicó Current Biology, los autores principales Fangwei Si y Guillaume Le Treut y sus colegas describen el funcionamiento interno del usuario. Encontraron que el proceso, también conocido como «tamaño de la homeostasis», se reduce a dos componentes requeridos: síntesis equilibrada de ingredientes biológicos específicos para la división celular, incluidas ciertas proteínas; y un umbral crítico que inicia el proceso de adición cuando se acumula un número suficiente de tales proteínas. El proceso de sumador luego se sigue de estos dos requisitos, dicen los científicos.

«Es un mecanismo muy robusto porque se garantiza que cada célula alcance su tamaño de célula objetivo, ya sea que nazca grande o pequeña», dijo Jun, profesor asociado de la División de Biología Molecular de la División de Ciencias Biológicas y del Departamento de Ciencias de la Física. de la física. «La conclusión es que encontramos que el sumador está determinado exclusivamente por algunas proteínas clave involucradas en la división celular».

Aunque los investigadores descubrieron los mecanismos en las bacterias Escherichia coli (E. coli) y Bacillus subtilis (B. subtilis), creen que el proceso es general en muchas formas de vida.

Jun dice que el equipo de investigación, formado por biólogos, físicos e ingenieros, resolvió el caso de la víbora después de años de intentar una serie de métodos de investigación y enfoques experimentales.

«La homeostasis del tamaño de la célula es una cuestión biológica fundamental y, por lo que sabemos, esta es la primera vez que finalmente comprendemos su origen mecanicista», dijo Jun. «No hubiéramos podido resolver esto con física pura o biología pura. Fue una muy enfoque multidisciplinario.»

El equipo de investigación está investigando ahora si el marco cuantitativo y mecanicista que subyace en el sumador se aplica a otros modelos, como la levadura y las células cancerosas.

Referencia: Current Biology.

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