Herencia de grupos sanguíneos y compatibilidad sanguínea.

La determinación del grupo sanguíneo se realiza para que usted pueda donar sangre o recibir una transfusión de sangre de manera segura.

El tipo de sangre que usted tenga depende de si hay o no ciertas proteínas en sus glóbulos rojos. Estas proteínas se llaman antígenos. Su tipo de sangre (o grupo sanguíneo) depende de qué tipos de sangre heredó de sus padres.

¿Cuáles son los grupos sanguíneos? 

El grupo sanguíneo dependerá de los antígenos que se encuentren en la superficie de los glóbulos rojos.

Los antígenos son moléculas. Pueden ser proteínas o azúcares. Los tipos y características de los antígenos pueden variar de persona a persona debido a pequeñas diferencias genéticas.

Los dos principales sistemas para determinar el grupo sanguíneo de una persona son el AB0 y el Rh.

El sistema sanguíneo AB0 tiene cuatro grupos sanguíneos:


Grupo A. Este grupo sanguíneo tiene un marcador conocido como “A”.


Grupo B. Este grupo sanguíneo tiene un marcador conocido como “B”.


Grupo AB. Este grupo sanguíneo tiene tanto marcadores A como marcadores B.


Grupo 0. Este grupo sanguíneo no tiene marcadores A ni B. 


La sangre también se clasifica como «Rh positivo» (lo que significa que tiene el factor Rh) o «Rh negativo» (sin el factor Rh).

Por lo tanto, hay ocho grupos sanguíneos en total:


1. 0 negativo. Este grupo sanguíneo no tiene marcadores A ni B y tampoco presenta el factor Rh.


2. 0 positivo. Este grupo sanguíneo no tiene marcadores A ni B pero sí que presenta el factor Rh. Se trata de uno de los grupos sanguíneos más frecuentes (junto con el A positivo).


3. A negativo. Este grupo sanguíneo solo tiene el marcador A.


4. A positivo. Este grupo sanguíneo tiene el marcador A y el factor Rh, pero no tiene el marcador B. Junto con el 0 positivo, se trata de uno de los dos grupos sanguíneos más frecuentes.


5. B negativo. Este grupo sanguíneo solo tiene el marcador B.


6. B positivo. Este grupo sanguíneo tiene el marcador B y el factor Rh, pero carece del marcador A.


7. AB negativo. Este grupo sanguíneo tiene los marcadores A y B, pero carece del factor Rh.


8. AB positivo. Este grupo sanguíneo tiene los tres marcadores: A, B y el factor Rh.


El hecho de tener cualquiera de los marcadores (o de carecer de todos ellos) no hace que la sangre de una persona sea más saludable o más resistente que las demás.

Solo se trata de una diferencia genética, como tener los ojos verdes en vez de azules, o tener el cabello liso en vez de rizado.

Compatibilidad sanguínea 

Antes de que una persona reciba sangre donada, los médicos comprobarán que esta sangre sea compatible. En la siguiente tabla vemos resumida la compatibilidad de los grupos sanguíneos.

Grupo A quién puede donar De quién puede recibir
A+ Puede donar a A+ y AB+ Puede recibir de A± y O±
A- Puede donar a A± y AB± Puede recibir de A- y O-
B+ Puede donar a B+ y AB+ Puede recibir de B± y O±
B- Puede donar a B± y AB± Puede recibir de B- y O-
AB+ Puede donar a AB+ Receptor universal
AB- Puede donar a AB± Puede recibir de A-, B-, AB- y O-
O+ Puede donar a A+, B+, AB+ y O+ Puede recibir de O±
O- Donante universal Puede recibir de O-

Una persona con sangre tipo O negativo puede donar a casi cualquier persona. Una persona con sangre tipo Rh negativo puede donar a una persona con sangre tipo Rh negativa o Rh positivo.

Una persona con sangre tipo Rh positivo solo puede donar a una persona con sangre tipo RH positivo. Las reglas para el plasma son opuestas a las del Rh. Un donante de plasma universal tendrá sangre tipo AB.

¿Cómo se heredan los grupos sanguíneos?

Los grupos sanguíneos tienen carácter hereditario. Su patrón es mendeliano, es decir, para explicarlo de forma sencilla, son consecuencia de un solo gen. Entonces, ¿Cómo se heredan los grupos sanguíneos?

El gen de AB0 tiene tres tipos de alelos: A, B y 0. Los dos primeros, A y B, son codominantes, es decir, dominan por igual.  Sin embargo, el alelo 0 es recesivo.

Las distintas combinaciones entre estos tres alelos generan los distintos grupos sanguíneos. En el siguiente cuadro te mostramos una tabla de compatibilidad de grupos padres-hijos:

Grupo sanguíneo
de los padres

Posibilidades del grupo
sanguíneo del bebé

Totalmente
imposible 

A + A A, 0 B, AB
A+ B A, B, AB, O Ninguna
A + AB A, B, AB O
A + O A, O B, AB
B + B B, O A, AB
B + AB A, B, AB O
B + 0 B, O A, AB
AB + AB A, B, AB O
AB + O A, B AB, O
O + O O A, B, AB

Factor Rh

El factor Rh es simplemente una proteína que se encuentra en la cubierta de los glóbulos rojos. Si sus glóbulos rojos tienen esta proteína, usted es Rh positivo. Si sus células sanguíneas no tienen esta proteína, usted es Rh negativo.

Así como todo el mundo hereda los genes ABO, cada persona hereda un gen del factor Rh de cada uno de los padres. El gen Rh-positivo es el gen dominante cuando está emparejado con un gen Rh-negativo.

*Otros grupos sanguíneos

Existen otros grupos sanguíneos, también clasificados por letras como, por ejemplo, M, N, S y P y otros conocidos por el nombre de las personas en las que se identificaron los anticuerpos por primera vez (Kell, Duffy, etc.).

Lo que quizás no sepas es que hay otros 34 sistemas de grupos sanguíneos con más de 300 variantes conocidas. Todos estos están clasificados por los «antígenos» que se encuentran en la superficie de nuestros glóbulos rojos. 

Referencia: 
1. Arinsburg SA. Pretransfusion testing. In: Shaz BH, Hillyer CD, Gil MR, eds. Transfusion Medicine and Hemostasis. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 21.
2. Vizcaya, Teodoro, et al. «Distribución de grupos sanguíneos ABO y Rh en candidatos a donantes de el Tocuyo, Venezuela.» Revista Venezolana de Salud Pública.

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