Foto: Universidad Kobe.
Zoología

Este escarabajo cuenta con un escape infalible en caso de que una rana se lo trague | Vídeo.

La presa puede evadir a los depredadores y también evitar ataques. Sin embargo, algunos pueden escapar después de un ataque exitoso, es decir, desde el interior de un depredador después de ser tragado. Por ejemplo, algunos animales que pueden sobrevivir al sistema digestivo de los depredadores se excretan en las heces y, por lo tanto, escapan, aunque de manera pasiva. Ahora, por primera vez, la investigación ha documentado el escape rápido y activo de la presa del cuerpo de un depredador después de ser comido.

El ecologista de la Universidad de Kobe, SUGIURA Shinji, descubrió que el escarabajo acuático Regimbartia attenuata puede escapar activamente del respiradero de la rana Pelophylax nigromaculatus a través del sistema digestivo. Además, sus experimentos de laboratorio sugieren que el escarabajo puede promover la excreción de rana para facilitar su escape. Su investigación aparece en Current Biology.

Este estudio es el primero en informar el escape exitoso de insectos presa del respiradero de un depredador y en sugerir que la presa promueve la excreción del depredador para escapar del interior del cuerpo del depredador.

Los investigadores creen que los escarabajos han adaptado sus cuerpos y su comportamiento a lo largo del tiempo para sobrevivir después de casi convertirse en comida de rana. Los escarabajos respiran usando una pequeña bolsa de aire debajo de sus alas, para que puedan sobrevivir en condiciones sin oxígeno en el tracto digestivo de una rana. Su exoesqueleto duro también puede ofrecer protección contra los jugos digestivos ácidos.

Además, los escarabajos ya están acostumbrados a ambientes acuosos, y su forma aerodinámica puede ayudarlos a navegar por la «estructura tubular larga» que conduce al extremo de la rana. La extraña evolución del escarabajo sugiere que quizás otros insectos acuáticos, como estos escarabajos de agua, tienen sus propias adaptaciones escapistas.

Mayor información: Shinji Sugiura. «Active escape of prey from predator vent via the digestive tract». Current Biology, Published: 04 Aug, 2020.

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