Zoología

El lagarto “buceador” puede respirar bajo el agua usando su propio equipo de buceo.

Una especie de lagarto costarricense puede haber desarrollado cualidades de buceo que le permiten permanecer bajo el agua durante 16 minutos, según la facultad de la Universidad de Binghamton, Universidad Estatal de Nueva York.

Lindsey Swierk, profesora asistente de investigación de ciencias biológicas , documentó que el agua anolis ( Anolis aquaticus ) puede respirar bajo el agua durante largos períodos de tiempo para escapar de los depredadores. Parece que la especie puede haber formado un sistema de respiración bajo el agua que consiste en una burbuja de aire reciclada que se adhiere a la cabeza del anole.

«Bucear bajo el agua y permanecer allí durante mucho tiempo es una estrategia anti-depredadora para los anólicos del agua», dijo Swierk. “Estas lagartijas no son particularmente rápidas, y llevarlas al agua es una opción muy efectiva. (Tómelo de un biólogo que a veces lucha por capturar su organismo de estudio porque son muy buenos buceando). Es fácil «desaparecer» ante el ojo de un depredador una vez que se esconde bajo el agua durante unos minutos. Pienso que cualquier adaptación de la respiración bajo el agua en los anoles de agua habría surgido para prolongar la cantidad de tiempo que pueden permanecer en su refugio bajo el agua «.

Swierk documentó por primera vez este comportamiento único en un video que muestra cómo el anole exhala y vuelve a inhalar una bolsa de aire debajo del agua. Swierk notó esta especie por primera vez cuando caminaba a lo largo de los arroyos de las montañas en Costa Rica y observó a las lagartijas sumergirse bajo el agua y permanecer sumergidas durante un largo período de tiempo. Un análisis adicional de los estómagos de los lagartos descubrió que comen algunos insectos que se encuentran principalmente bajo el agua, lo que sugiere que la especie puede sumergirse bajo el agua por razones distintas a la de evitar a los depredadores.

«Encontrar evidencia que sugiera que los anoles de agua» respiran «debajo del agua fue fortuito, y no forma parte de mi plan de investigación original», dijo Swierk. «Estaba impresionado y bastante confundido acerca de la duración de la inmersión, lo que me dio ganas de echar un vistazo más de cerca con una cámara submarina en los próximos años. Fue entonces cuando vi que los anoles parecían estar volviendo a respirar una burbuja de aire que cubría sus cabezas «.

«Creo que es posible que algunas bolsas de aire adicionales queden atrapadas alrededor de la cabeza y la garganta del anole, y que la inhalación y la exhalación de la burbuja de aire permitan un intercambio de aire fresco entre estas bolsas de aire, permitiendo que el anole intercambie aire en su interior. burbuja de aire actual con ‘nuevo’ aire ‘, dijo Swierk. “También es posible que la burbuja de aire juegue un papel en permitir que un anolé se deshaga del dióxido de carbono. Sospecho que podría haber adaptaciones morfológicas, es decir, la forma de la parte superior de la cabeza del anole, lo que permite que una gran burbuja de aire se adhiera fácilmente a ella «.

El laboratorio de Swierk planea llevar a cabo varios tipos de investigación de seguimiento sobre la observación de «respiración de burbuja», con la esperanza de abordar cuestiones relacionadas con la función de antipredador de la burbuja de aire que respira en el campo, cómo la forma de la cabeza de anole influye en la formación de la burbuja y la fisiología subyacente esta posible adaptación.

«Si las investigaciones futuras revelan que este comportamiento de nuevo aliento es adaptable, entonces me imagino que es un rasgo que evolucionó con el tiempo para permitir que los anoles de agua, y quizás especies similares de anole, prosperen en sus hábitats acuáticos», dijo Swierk.

La observación fue publicada en Herpetological Review .

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