Biología-Molecular

El cromosoma Y está desapareciendo, entonces, ¿Qué pasará con los hombres?

El cromosoma Y puede ser un símbolo de masculinidad, pero cada vez está más claro que es cualquier cosa menos fuerte y duradero. Aunque lleva el gen «interruptor maestro», SRY, que determina si un embrión se desarrollará como masculino (XY) o femenino (XX), contiene muy pocos otros genes y es el único cromosoma que no es necesario para la vida. Las mujeres, después de todo, se las arreglan bien sin uno.

Es más, el cromosoma Y se ha degenerado rápidamente, dejando a las mujeres con dos cromosomas X perfectamente normales, pero a los hombres con una X y una Y arrugada.Si continúa la misma tasa de degeneración, al cromosoma Y le quedan solo 4,6 millones de años antes de que desaparezca por completo. Esto puede parecer mucho tiempo, pero no lo es si se considera que la vida ha existido en la Tierra durante 3.500 millones de años.

El cromosoma Y no siempre ha sido así. Si retrocedemos el reloj hasta hace 166 millones de años, para los primeros mamíferos, la historia fue completamente diferente. El cromosoma «proto-Y» temprano era originalmente del mismo tamaño que el cromosoma X y contenía todos los mismos genes. 

Sin embargo, los cromosomas Y tienen un defecto fundamental. A diferencia de todos los demás cromosomas, de los que tenemos dos copias en cada una de nuestras células, los cromosomas Y solo están presentes como una sola copia, transmitida de padres a hijos.

Esto significa que los genes del cromosoma Y no pueden experimentar una recombinación genética, la «mezcla» de genes que se produce en cada generación y que ayuda a eliminar las mutaciones genéticas dañinas. Privados de los beneficios de la recombinación, los genes del cromosoma Y se degeneran con el tiempo y finalmente se pierden del genoma.

Cromosoma Y en rojo, junto al cromosoma X mucho más grande. Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano

A pesar de esto, investigaciones recientes han demostrado que el cromosoma Y ha desarrollado algunos mecanismos bastante convincentes para «frenar», ralentizando la tasa de pérdida de genes hasta un posible punto muerto.

Por ejemplo, un estudio danés reciente, publicado en PLoS Genetics, secuenció porciones del cromosoma Y de 62 hombres diferentes y descubrió que es propenso a reordenamientos estructurales a gran escala que permiten la «amplificación genética»: la adquisición de múltiples copias de genes que promueven la salud función de los espermatozoides y mitigar la pérdida de genes.

El estudio también mostró que el cromosoma Y ha desarrollado estructuras inusuales llamadas «palíndromos» (secuencias de ADN que se leen igual hacia adelante y hacia atrás, como la palabra «kayak»), que lo protegen de una mayor degradación. 

Registraron una alta tasa de «eventos de conversión de genes» dentro de las secuencias palindrómicas en el cromosoma Y; se trata básicamente de un proceso de «copiar y pegar» que permite reparar los genes dañados utilizando una copia de seguridad no dañada como plantilla.

Mirando a otras especies (los cromosomas Y existen en mamíferos y en algunas otras especies), un creciente cuerpo de evidencia indica que la amplificación del gen del cromosoma Y es un principio general en todos los ámbitos. 

Estos genes amplificados juegan un papel crítico en la producción de esperma y (al menos en roedores) en la regulación de la proporción de sexos de la descendencia. En un artículo publicado recientemente en Molecular Biology and Evolution, los investigadores dan evidencia de que este aumento en el número de copias de genes en ratones es el resultado de la selección natural.

Sobre la cuestión de si el cromosoma Y realmente desaparecerá, la comunidad científica, como el Reino Unido en este momento, está dividida actualmente en los «salientes» y los «restantes». Este último grupo sostiene que sus mecanismos de defensa hacen un gran trabajo y han rescatado el cromosoma Y. Pero los que se van dicen que todo lo que están haciendo es permitir que el cromosoma Y se adhiera por las uñas, antes de caer finalmente por el precipicio. Por tanto, el debate continúa.

Los topillos topo no tienen cromosomas Y.

Una de las principales defensoras del argumento de la licencia, Jenny Graves de la Universidad La Trobe en Australia, afirma que, si se adopta una perspectiva a largo plazo, los cromosomas Y están inevitablemente condenados, incluso si a veces se mantienen un poco más de lo esperado. 

En un artículo de 2016, señala que las ratas espinosas japonesas y los topillos topo han perdido por completo sus cromosomas Y, y argumenta que los procesos de pérdida o creación de genes en el cromosoma Y conducen inevitablemente a problemas de fertilidad. Esto, a su vez, puede conducir en última instancia a la formación de especies completamente nuevas.

¿La desaparición de los hombres?

Como argumentamos en un capítulo de un nuevo libro electrónico, incluso si el cromosoma Y en los humanos desaparece, no significa necesariamente que los propios hombres estén desapareciendo. Incluso en las especies que han perdido sus cromosomas Y por completo, los machos y las hembras siguen siendo necesarios para la reproducción.

En estos casos, el gen SRY «interruptor maestro» que determina la masculinidad genética se ha trasladado a un cromosoma diferente, lo que significa que estas especies producen machos sin necesidad de un cromosoma Y. Sin embargo, el nuevo cromosoma que determina el sexo, al que se mueve SRY, debería comenzar el proceso de degeneración nuevamente debido a la misma falta de recombinación que condenó su cromosoma Y anterior.

Sin embargo, lo interesante de los humanos es que, si bien el cromosoma Y es necesario para la reproducción humana normal, muchos de los genes que porta no son necesarios si se utilizan técnicas de reproducción asistida. 

Esto significa que la ingeniería genética pronto podrá reemplazar la función genética del cromosoma Y, permitiendo que las parejas de mujeres del mismo sexo o los hombres infértiles conciban. Sin embargo, incluso si fuera posible para todos concebir de esta manera, parece muy poco probable que los humanos fértiles dejen de reproducirse naturalmente.

Aunque se trata de un área de investigación genética interesante y muy debatida, no hay de qué preocuparse. Ni siquiera sabemos si el cromosoma Y desaparecerá en absoluto. Y, como hemos demostrado, incluso si lo hace, lo más probable es que sigamos necesitando hombres para que la reproducción normal pueda continuar.

De hecho, la perspectiva de un sistema de tipo «animal de granja» en el que se seleccionen unos pocos machos «afortunados» para engendrar la mayoría de nuestros hijos ciertamente no está en el horizonte. En cualquier caso, habrá preocupaciones mucho más apremiantes durante los próximos 4,6 millones de años.

Autores: Darren Griffin Profesor de Genética, Universidad de Kent, Peter Ellis Profesor de biología molecular y reproducción, Universidad de Kent. Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation, bajo una licencia Creative Commons.

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13 Replies to “El cromosoma Y está desapareciendo, entonces, ¿Qué pasará con los hombres?

  1. Yo no me creo esta Tonteria las caracteristicas que tienden a desaparecer son las que NO se usan. Entonces esta teoria no tiene sentido. No somos caracoles estos cientificos progresistas ya no saben que inventar para decir que los homos son el futuro. Menuda Tonteria…

    1. Qué tendrá que ver la perspectiva de género y el progresismo con las investigaciones científicas que se están llevando a cabo. Seguro que sólo leyeron el titular. Habla de 4,6 millones de años en que desaparecerá el cromosoma. Y que el gen diferenciador de sexo se trasladará a otro cromosoma. Cuánta pereza hay para leer y cuánto apuro por comentar.

    2. Pero que cantidad de estupideces sin fundamento que he leído en este “artículo” el día de hoy.

      ¿Que se habrá fumado?

  2. No tengo la menor idea de como controvertir estas teorías que no dejan de ser fascinantes y aveces preocupantes. Lo cierto es que estamos viviendo una época en que casi todo es inquietante, este tema de hecho nos pone a pensar acerca de la evolución human y del resto de especies. La genética y biología del desarrollo están a la mano para explicar o generar más incógnitas de estos casos. Ello implica que nos toca estudiar más para comprender mejor este tipo de situaciones. Yo en medio de mi ignorancia prefiero abordar el tema desde la perspectiva futurista, considero prioritario profundizar el tema asociado a enfermedades letales como cáncer, alzheimer, diabetes y demás. Me preocupa más el tema ambiental en el planeta y su incidencia en la desaparición de la especie humana, también las amenazas externas de algún asteroides que nos diga shao bambino; antes la pérdida de un cromosoma que realmente demoraría millones de años en ocurrir su desaparición por completo. Lo cierto es que la especie humana no será eterna en la tierra.

  3. Que mamada, hace 20 años el cromosomas y estaba ahi como si nada. Pero según estas notas progres, en 20 años la evolución que normalmente toma cientos, miles o millones de años, hizo su aparición en solo 20 años y justo cuando la ideología de genero aparece hasta en la sopa. Con esta mamada ya pueden decir que el adn no define tu sexo, ya los veo con su mame…

  4. Dada su opinión, mas que una tendencia o algo similar, podria corrsponder a un cambio de variable de entorno de entre tanto, incluso aunque no lo sea, en algun momento veremos la competencia de estos genes.

  5. Cada vez se nota mas la introducción de las nuevas idiologias potmodernas en las ciencias duras desviando el enfoque hacia estas doctrinas.

  6. 4+ MILLONES!! de años,,, no creo llegar a vivir tanto mi masculinidad 😂😂😂,,por lo pronto,,seguiré haciendo feliz a mi chica

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