Salud-Bienestar

Descubren recientemente una población de células madre con la capacidad de generar hueso nuevo.

Un grupo de investigadores de la Facultad de Medicina Dental de UConn ha descubierto recientemente una población de células madre con la capacidad de generar hueso nuevo.

Las células madre son las materias primas del cuerpo, células a partir de las cuales se generan todas las demás células con funciones especializadas. Bajo las condiciones adecuadas en el cuerpo o en un laboratorio, las células madre se dividen para formar más células llamadas células hijas.

Estas células hijas se convierten en nuevas células madre (autorrenovación) o en células especializadas (diferenciación) con una función más específica, como las células sanguíneas, las células cerebrales, las células del músculo cardíaco o las células óseas. Ninguna otra célula del cuerpo tiene la capacidad natural de generar nuevos tipos de células.

En la revista Stem Cells, el investigador principal Dr. Ivo Kalajzic, profesor de ciencias reconstructivas, becarios posdoctorales y colaboradores en Harvard, Maine Medical Research Center y la Universidad de Auckland presentan una nueva población de células que residen a lo largo de los canales vasculares que se extienden a través del hueso y conectan las partes interna y externa del hueso.

«Este es un nuevo descubrimiento de células perivasculares que residen dentro del hueso mismo y que pueden generar nuevas células formadoras de hueso», dijo Kalajzic. «Estas células probablemente regulan la formación de hueso o participan en el mantenimiento y reparación de la masa ósea».

Se ha pensado durante mucho tiempo que las células madre para el hueso están presentes dentro de la médula ósea y la superficie externa del hueso, sirviendo como células de reserva que generan constantemente hueso nuevo o participan en la reparación ósea. 

Estudios recientes han descrito la existencia de una red de canales vasculares que ayudó a distribuir las células sanguíneas fuera de la médula ósea, pero ninguna investigación ha demostrado la existencia de células dentro de estos canales que tengan la capacidad de formar nuevos huesos.

En este estudio, Kalajzic y su equipo son los primeros en informar la existencia de estas células progenitoras dentro del hueso cortical que pueden generar nuevas células formadoras de hueso (osteoblastos) que pueden usarse para ayudar a remodelar un hueso.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores observaron las células madre dentro de un modelo de trasplante óseo ex vivo. Estas células migraron fuera del trasplante y comenzaron a reconstruir la cavidad de la médula ósea y formar hueso nuevo.

Si bien este estudio muestra que hay una población de células que pueden ayudar a ayudar a la formación ósea, es necesario realizar más investigaciones para determinar el potencial de las células para regular la formación y resorción ósea.

Mayor información: Sierra H. Root, Natalie K. Y. Wee, Sanja Novak, Clifford J. Rosen, et al. «Perivascular osteoprogenitors are associated with transcortical channels of long bones». Stem Cells, Published: 13 February 2020.

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