Otras Ciencias

Descubren ‘criaturas extrañas’ bajo el hielo en la Antártida.

¿Alguna vez te has preguntado qué hay debajo de las heladas plataformas de hielo de la Antártida? 

Durante un estudio exploratoria reciente realizada por un grupo de científicos del British Antarctic Survey (BAS) logró descubrir vida única, que existe en las profundidades de las capas de hielo en la Antártida.

Los investigadores perforaron 900 m bajo el hielo, en la plataforma de hielo Filchner-Ronne, situada en el sudeste del mar de Weddell. A una distancia de 260 km del mar abierto.

Este estudio es el primero en descubrir la existencia de ‘animales’ estacionarios, como esponjas y potencialmente varias especies previamente desconocidas, adheridos a una roca en el fondo del mar.

“Los investigadores se hacen muchas preguntas al respecto, por ejemplo, ¿cómo llegaron allí? ¿Qué están comiendo? ¿Cuánto tiempo han estado ellos allí? ¿Serán las mismas especies que vemos fuera del hielo o son especies nuevas? ¿Y qué pasaría con estas comunidades si la plataforma de hielo colapsara?»

“Para responder a nuestras preguntas, tendremos que encontrar una manera de acercarnos a estos animales y su entorno, y eso está debajo de 900 m de hielo, a 260 km de los barcos donde están nuestros laboratorios”.

“Esto significa que, como científicos polares, tendremos que encontrar formas nuevas e innovadoras de estudiarlos y responder a todas las nuevas preguntas que tenemos”, dice el Dr. Huw Griffiths y autor principal del estudio.

Las teorías actuales sobre qué vida podría sobrevivir bajo las plataformas de hielo sugieren que toda la vida se vuelve menos abundante a medida que se aleja más de las aguas abiertas y la luz solar. 

Estudios anteriores han encontrado algunos pequeños carroñeros y depredadores móviles, como peces, gusanos, medusas o krill, en estos hábitats. Pero se esperaba que los organismos que se alimentan por filtración, que dependen del suministro de alimentos desde arriba, estarían entre los primeros en desaparecer bajo la profundidad del hielo.

Mayor información: Huw J. Griffiths, Paul Anker, Katrin Linse, et al. «Breaking All the Rules: The First Recorded Hard Substrate Sessile Benthic Community Far Beneath an Antarctic Ice Shelf». Frontiers in Marine Science. Published: 15 February 2021.

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