Microbiología

Descubren cómo el sistema inmune del cuerpo lucha contra el coronavirus.

Comprender cómo funciona un enemigo es el primer paso para derrotarlo. Es por eso que los científicos han estado luchando para descubrir qué le hace el coronavirus al cuerpo. Ahora, por primera vez, los investigadores entienden cómo el sistema inmune lucha contra el virus.

Investigadores de Melbourne han mapeado las respuestas inmunes de uno de los primeros pacientes nuevos de coronavirus de Australia (COVID-19), mostrando la capacidad del cuerpo para combatir el virus y recuperarse de la infección.

Los investigadores del Instituto Peter Doherty para Infecciones e Inmunidad (Instituto Doherty), pudieron analizar muestras de sangre en cuatro puntos de tiempos diferentes en una mujer sana de 40 años, quienes presentaron COVID-19 y tuvieron síntomas leves a moderados que requirieron ingreso hospitalario.

El estudio publicado en Nature Medicine detalla de cómo el sistema inmune del paciente respondió al virus. Uno de los autores del artículo, el investigador Oanh Nguyen, dijo que esta era la primera vez que se informaban amplias respuestas inmunitarias al COVID-19.

«Analizamos la amplitud de la respuesta inmune en este paciente utilizando el conocimiento que hemos acumulado durante muchos años de analizar las respuestas inmunes en pacientes hospitalizados con influenza», dijo el Dr. Nguyen.

«Tres días después de la admisión del paciente, vimos grandes poblaciones de varias células inmunes, que a menudo son un signo revelador de recuperación durante la infección de influenza estacional, por lo que predijimos que el paciente se recuperaría en tres días, que es lo que sucedió».

El equipo de investigación pudo hacer esta investigación tan rápido gracias a SETREP-ID (Viajeros centinela y preparación para la investigación de enfermedades infecciosas emergentes), dirigido por el médico del Hospital de Royal Melbourne, Dr. Irani Thevarajan en el Instituto Doherty.

SETREP-ID es una plataforma que permite que se realice una amplia gama de muestreo biológico en los viajeros que regresan en caso de un nuevo e inesperado brote de enfermedad infecciosa, que es exactamente como COVID-19 comenzó en Australia.

«Cuando surgió COVID-19, ya teníamos ética y protocolos para poder comenzar a observar rápidamente el virus y el sistema inmunológico con gran detalle», dijo el Dr. Thevarajan.

«Ya establecido en varios hospitales de Melbourne, ahora planeamos implementar SETREP-ID como un estudio nacional».

Trabajando junto con la profesora Katherine Kedzierska de la Universidad de Melbourne, jefa de laboratorio en el Instituto Doherty e investigadora líder en inmunología de la gripe, el equipo pudo diseccionar la respuesta inmune que condujo a una recuperación exitosa de COVID-19, lo que podría ser el secreto para Encontrar una vacuna efectiva.

«Mostramos que aunque COVID-19 es causado por un nuevo virus, en una persona sana, una respuesta inmune robusta a través de diferentes tipos de células se asoció con la recuperación clínica, similar a lo que vemos en la gripe», dijo el profesor Kedzierska.

«Este es un paso increíble hacia adelante para comprender qué impulsa la recuperación de COVID-19. Las personas pueden usar nuestros métodos para comprender las respuestas inmunes en cohortes COVID-19 más grandes, y también entender lo que falta en aquellos que tienen resultados fatales».

Las estimaciones actuales muestran que más del 80 por ciento de los casos de COVID-19 son leves a moderados, y comprender la respuesta inmune en estos casos leves es una investigación muy importante.

«Esperamos expandir nuestro trabajo a nivel nacional e internacional para comprender por qué algunas personas mueren a causa de COVID-19, y construir más conocimiento para ayudar en la respuesta rápida de COVID-19 y futuros virus emergentes», concluye Thevarajan.

Este martes China dio luz verde a un grupo de científicos para que lleven a cabo los primeros ensayos clínicos en humanos de una vacuna experimental contra el coronavirus, enfermedad que ya ha cobrado la vida de más de 7.700 personas en todo el mundo.

Mayor información: Irani Thevarajan, Thi H. O. Nguyen, Marios Koutsakos, et al. «Breadth of concomitant immune responses prior to patient recovery: a case report of non-severe COVID-19». Nature Medicine, Published: 16 March 2020.

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