Salud-Bienestar

Coronavirus | Máxima preocupación por las personas curadas que vuelven a dar positivo.

El coronavirus Covid-19 es una pandemia que tiene al mundo entero en alerta. Ahora se suma un nuevo capítulo: la caída de personas ya curadas.

Aunque existe la posibilidad de que las pruebas para dar el alta se hayan realizado de forma incorrecta o hayan mostrado un falso negativo, la situación preocupa a los médicos.

Un hombre japonés dio positivo por coronavirus por segunda vez, dos semanas después de recuperarse de la infección mortal.

No es la primera vez que un paciente ha sido «reinfectado» con el virus, después de que una mujer japonesa fue diagnosticada nuevamente dos semanas después de su recuperación.

Los expertos expresaron su preocupación de que los pacientes pudieran tener una recaída, ya que los gérmenes del coronavirus yacen sin ser detectados mediante pruebas. 

Pero un estudio sobre monos, sugiere lo contrario. Los animales parecían desarrollar inmunidad contra el virus después de ser infectados con él en el laboratorio. 

El hombre japonés fue tratado en un centro médico en Tokio y se le permitió irse a casa el 2 de marzo después de que se confirmó que era negativo. No está claro cuántas veces tuvo un resultado negativo.  

Comenzó a sentirse enfermo y desarrolló una fiebre de 39 °C el 12 de marzo, uno de los primeros signos de la enfermedad. Fue al hospital donde se confirmó que estaba infectado nuevamente. Ahora está recibiendo tratamiento en un hospital de la prefectura.

Los funcionarios han comenzado a rastrear sus actividades recientes y llevar a cabo controles de personas que han tenido contacto cercano con él. Se dice que regresó del hospital a su casa en Mie en transporte público.

Los médicos han informado previamente que algunos pacientes en varias provincias de China han dado positivo por segunda vez.   

Un funcionario de salud de la provincia china de Guangdong le dijo al New York Times que el 14 por ciento de los pacientes con coronavirus habían dado positivo por segunda vez a pesar de que todo estaba claro. 

Todavía no está claro si las personas que dieron positivo por segunda vez son contagiosas, ya que 13 de los que estuvieron en contacto cercano con más de 100 personas después de ser dados de alta parecen no haberlo transmitido, dijo el funcionario de salud. 

Los expertos dijeron que los casos aumentaron el temor de que el virus podría ser una infección «persistente», lo que significa que puede permanecer latente en los pacientes durante años y volver a aparecer repentinamente, como los virus que provocan herpes y varicela.

El primer caso conocido de una persona diagnosticada con COVID-19 por segunda vez, se informó en la prefectura de Osaka de Japana.

La mujer, que trabajaba como guía de autobuses turísticos en Wuhan, donde la enfermedad surgió por primera vez en diciembre de 2019, dio positivo el 26 de febrero después de un resultado negativo el 6 de febrero.

Los detalles son escasos, pero la mujer no había sufrido síntomas durante al menos una semana entre los dos episodios. 

Los académicos dijeron que era una ‘preocupación’, pero había muy poca información para sacar conclusiones. 

El profesor Mark Harris, virólogo de la Universidad de Leeds, dijo: ‘Los informes de que los pacientes que dieron resultado negativo posteriormente dieron positivo nuevamente son claramente preocupantes. 

«Es poco probable que se hubieran reinfectado habiendo eliminado el virus, ya que probablemente habrían montado una respuesta inmune al virus que evitaría dicha reinfección.

«Por lo tanto, la otra posibilidad es que, de hecho, no eliminaron la infección, sino que permanecieron infectados persistentemente». 

O bien la mujer había tenido una recaída de la enfermedad, o nunca eliminó el virus de su sistema, dejándolo detectable con pruebas posteriores.

La explicación anterior sugiere que el virus es bifásico, lo que significa que parece desaparecer antes de reaparecer. 

Esto último podría deberse a la falta de pruebas eficientes, que no pueden mostrar claramente si la enfermedad se ha curado por completo.

«Parece que los hisopos para el virus no son 100 por ciento confiables», dijo el profesor Paul Hunter, médico de la Universidad de East Anglia (UEA). 

El profesor Rowland Kao, profesor de Epidemiología Veterinaria y Ciencia de Datos de la Universidad de Edimburgo, Sir Timothy O’Shea, dijo: ‘Parece poco probable que esto sea una ocurrencia común, y por lo tanto solo debería tener un pequeño impacto en las proyecciones generales de la epidemia’.

Pero, un estudio reciente sobre monos rechazó la idea de que los pacientes con coronavirus puedan reinfectarse.  

Los investigadores en China infectaron a los monos rhesus con coronavirus, les permitieron recuperarse y luego los volvieron a exponer al virus 28 días después de la infección inicial.

Se vio que los monos parecían haber desarrollado protección contra la infección y no sucumbieron por segunda vez. 

Los hallazgos también tienen el potencial de ayudar a evaluar el desarrollo de una vacuna contra COVID-19, dijeron los investigadores.

Se necesita más investigación sobre la biología del coronavirus para avanzar en la medicina y la prevención.

A medida que el virus se extiende por todo el mundo, todavía es temprano en términos de comprender exactamente cómo funcionan los gérmenes.   

Mayor información: Lan Lan, Dan Xu, Guangming Ye; et al. «Positive RT-PCR Test Results in Patients Recovered From COVID-19». JAMA, Published: 27 February 2020

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