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¿Cómo se curan los huesos y cómo podrían curarse mejor? La respuesta podría estar en las células «mensajeras”.

¿Cómo se curan los huesos y cómo podrían curarse mejor? La respuesta a estas preguntas puede estar en una población recién descubierta de células «mensajeras», según un estudio reciente de USC Stem Cell publicado en la revista eLife.

«Con casi medio millón de pacientes en los EE. UU. Que experimentan una reparación ósea fallida cada año, la estimulación de estos ‘mensajeros’ y otros tipos de células clave podrían acelerar la reparación y evitar la no unión», dijo la autora correspondiente Francesca Mariani, profesora asociada de biología de células madre y medicina regenerativa, y ciencias anatómicas integradoras en la Escuela de Medicina Keck de la USC.

En su estudio, el primer autor Stephanie T. Kuwahara y sus colegas examinaron la costilla de mamífero hueso, que regenera extraordinariamente bien. De hecho, los cirujanos ortopédicos han notado que las secciones faltantes de la costilla de hasta ocho pulgadas volverán a crecer fácilmente en los pacientes.

Al observar cirugías de costillas similares en ratones, los científicos propusieron un modelo de cómo los mamíferos reparan grandes lesiones óseas e identificaron los tipos de células clave esenciales para el proceso de curación.

Uno de estos tipos de células clave es una pequeña población de células «mensajeras» , que se pueden identificar por la actividad de un gen llamado Sox9. Estas células mensajeras residen en la vaina del tejido, llamada periostio, que rodea cada costilla. Tras la lesión, una proteína llamada «Hedgehog» activa las células mensajeras, que a su vez le dicen a las células vecinas que se diferencien en un híbrido entre el cartílago y el hueso. Estas células híbridas forman el «callo de reparación» que se convierte en hueso recién regenerado.

«Las investigaciones futuras sobre cómo las células mensajeras promueven la formación de callos pueden conducir a mejores estrategias para mejorar la reparación ósea en otras partes del cuerpo que no se curan tan eficazmente como las costillas», dijo Mariani.

Los científicos también observaron que si bien las células híbridas de cartílago de hueso desempeñan un papel fundamental en la regeneración de las costillas lesionadas, están sorprendentemente ausentes mientras que las costillas se forman originalmente durante el desarrollo embrionario.

Esto pone en tela de juicio un dogma existente en muchos libros de texto de biología: la regeneración es una recapitulación del desarrollo. En cambio, la regeneración y la reparación pueden ser sus propios procesos distintos, que involucran tipos de células y programas genéticos únicos.

Referencia: Revista eLife.
Fuente: University of Southern California.
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