Salud-Bienestar

Científicos advierten sobre la trasmisión aérea del Covid-19.

El lunes, más de 230 científicos de todo el mundo declararon «Es hora de abordar la transmisión aérea de COVID-19».

En una carta firmada por la Universidad de Washington en la facultad de St. Louis y publicada en la revista Clinical Infectious Diseases, dirigida a «La mayoría de las organizaciones de salud pública, incluida la Organización Mundial de la Salud», los científicos instaron a las organizaciones de salud pública a hacer recomendaciones más allá del lavado de manos y con máscara.

Las directrices de salud pública deben abordar todas las vías potencialmente importantes para retrasar la propagación de la enfermedad, según la carta. Esto incluiría medidas que explican la transmisión por el aire, incluida una mayor ventilación, ventilación suplementaria con controles de infección en el aire y evitar el hacinamiento.

Brent Williams, el Profesor Asociado de Desarrollo de Carrera Distinguido Raymond R. Tucker en el Departamento de Energía, Ingeniería Ambiental y Química de la Escuela de Ingeniería McKelvey, es uno de los expertos en aerosoles que revisó la carta antes de su publicación y la firmó.

«En la comunidad de investigación, estamos enfocados principalmente en comprender completamente los detalles de este problema para que podamos continuar brindando la información más precisa a los expertos médicos y a los responsables políticos para ayudarlos a tomar decisiones informadas», dijo Williams.

«Esta carta vino de un lugar donde la comunidad investigadora pensó que había un retraso en las políticas para mantenerse al día con la ciencia de ritmo rápido en curso para caracterizar la transmisión de este virus».

Usted no es epidemiólogo ni médico. ¿Cómo figura su experiencia en esta situación?

Mi investigación se enfoca en determinar las fuentes, la transformación y el destino de las partículas en ambientes exteriores e interiores. 

Trabajamos para determinar las moléculas marcadoras que podrían usarse para distinguir la fuente exacta de partículas, típicamente diferenciando entre partículas naturales que pueden provenir de árboles y vegetación versus partículas influenciadas por humanos que provienen de nuestras actividades diarias como la generación de energía y calor, la industria, transporte e incluso de los productos químicos que utilizamos en nuestros hogares y nuestros productos de cuidado personal. 

Mi grupo de investigación también tiene experiencia en el estudio del comportamiento de apertura de ventanas en los hogares para determinar los procesos de mezcla que ocurren cuando se combina el aire interior y exterior, un tema de esta carta abierta.

¿No sabíamos ya que el virus se propagó por el aire? ¿No es por eso que llevamos máscaras? ¿Qué dice esta carta más allá de eso?

La OMS y otras organizaciones de salud pública aún ponen gran parte de su orientación actual sobre la promoción del lavado de manos, el distanciamiento social y las precauciones contra las gotas a corta distancia (por ejemplo, perímetro de 6 pies). 

Ven la transmisión en el aire de partículas más pequeñas solo como una posible ruta de exposición, y principalmente solo a través de procedimientos de generación de aerosoles realizados en entornos de atención médica. 

Sin embargo, sabemos que las gotitas generadas por hablar regularmente, toser, estornudar, etc. Generarán partículas que se encogen rápidamente a tamaños más pequeños que pueden suspenderse en el aire durante largos períodos de tiempo (en la escala de horas) y transferirse durante mucho tiempo. distancias (por ejemplo, en toda una casa). Cada vez hay más pruebas de que el virus puede seguir siendo viable en estas microgotas.

¿Qué tan grande es una de estas microgotas?

Microdroplet no es un término bien definido, pero en general nos interesan las partículas que son más pequeñas que aproximadamente 5 micrómetros. En comparación, el ancho de un cabello humano es de alrededor de 70 micrómetros, por lo que estas son partículas más pequeñas de lo que se notaría a simple vista. Una vez que son más pequeños que 5 micrómetros, pueden permanecer suspendidos en el aire por períodos prolongados.

¿Por qué no son suficientes las pautas actuales recomendadas (lávese las manos, use una máscara, manténgase a 6 pies de distancia de los demás)?

La mayoría de las máscaras son capaces de prevenir la pulverización de gotas más grandes que salen de la boca, por lo que si cada persona en un entorno lleva una máscara, se liberan gotas limitadas y se presentan microgotas evaporadas resultantes limitadas. 

Sin embargo, solo se necesita una persona sin máscara antes de que se puedan generar microgotas, y todos los demás con una máscara se ponen en riesgo ya que la mayoría de las máscaras no filtran bien las microgotas entrantes, especialmente en el rango de tamaño de 0.1-1 micrómetro. 

Para reducir las concentraciones de partículas en interiores, generalmente utilizamos procedimientos de ventilación mecánica (HVAC) o natural (apertura de ventanas). Sin embargo, eliminar estas microgotas de los ambientes interiores puede ser un desafío. 

Los filtros HVAC han disminuido la eficiencia de filtración de partículas en este rango de tamaño pequeño, y la apertura de ventanas tiene sus propias limitaciones en temperaturas extremas y ha disminuido la efectividad cuando el aire exterior está estancado. Los purificadores de aire de la habitación, por ejemplo, los filtros HEPA, pueden ayudar a reducir la concentración de microgotas interiores.

¿Qué le dice su investigación sobre las mejores prácticas cuando se trata de la propagación de este virus?

Exhortaría a una mayor precaución en ambientes interiores, manteniendo los niveles de ocupación al mínimo, usando máscaras cuando se encuentran en lugares públicos compartidos y aumentando la ventilación y filtración del aire interior.

Mayor información: Lidia Morawska & Donald K. Milton. «It is Time to Address Airborne Transmission of COVID-19». Clinical Infectious Diseases, Published: 06 July, 2020.

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