Ecología

Asesinato directo por humanos que empuja a la mayor fauna de la Tierra hacia la extinción

«La recolección directa para el consumo humano de carne o partes del cuerpo es el mayor peligro para casi todas las especies grandes con datos de amenaza disponibles», dijo el autor correspondiente del estudio, William Ripple, profesor distinguido de ecología en la Facultad de Montes de la Universidad Estatal de Oregón. «Por lo tanto, minimizar la matanza directa de estos animales vertebrados es una táctica de conservación importante que podría salvar a muchas de estas especies icónicas, así como a todas las contribuciones que hacen a sus ecosistemas».

Ripple y sus colegas en el Colegio de Silvicultura formaron parte de una colaboración internacional que construyó una lista de megafauna basada en el tamaño del cuerpo y la taxonomía.

Los umbrales de masa que decidieron los investigadores fueron 100 kilogramos (220 libras) para mamíferos, peces con aletas radiadas y peces cartilaginosos y 40 kilogramos (88 libras) para anfibios, aves y reptiles, ya que las especies dentro de estas clases son generalmente más pequeñas.

«Esos nuevos umbrales extendieron la cantidad y diversidad de especies incluidas como megafauna, lo que permite un análisis más amplio del estado y los efectos ecológicos de los animales vertebrados más grandes del mundo», dijo Ripple. «Las especies de megafauna están más amenazadas y tienen un mayor porcentaje de poblaciones decrecientes que todas las demás especies de vertebrados juntas».

Durante los últimos 500 años, a medida que la capacidad de los humanos para matar la vida silvestre a una distancia segura se ha vuelto altamente refinada, el 2 por ciento de las especies de megafauna se han extinguido. Para todos los tamaños de vertebrados, la cifra es de 0.8 por ciento.

«Nuestros resultados sugieren que estamos en el proceso de comer megafauna hasta la extinción», dijo Ripple. “A través del consumo de varias partes del cuerpo, los usuarios de la medicina tradicional asiática también ejercen altos costos en las especies más grandes. En el futuro, es probable que la mayoría de las especies de megafauna experimenten nuevas disminuciones de la población y podrían extinguirse o ser muy raras «.

Nueve especies de megafauna se han extinguido en general o se han extinguido en todos los hábitats silvestres en los últimos 250 años, incluidas dos especies de tortugas gigantes, una de las cuales desapareció en 2012 y dos especies de ciervos.

«Además de la recolección intencional, muchos animales terrestres se atrapan accidentalmente en trampas y trampas, y lo mismo ocurre con las redes de enmalle, arrastre y palangre en los sistemas acuáticos», dijo Ripple. “Y también hay que lidiar con la degradación del hábitat. Cuando se toman juntas, estas amenazas pueden tener importantes efectos acumulativos negativos en las especies de vertebrados «.

Entre los amenazados se encuentra la salamandra gigante china, que puede crecer hasta 6 pies de largo y es una de las tres especies vivas en una familia de anfibios que se remonta a 170 millones de años. Considerado un manjar en Asia, está bajo el asedio por la caza, el desarrollo y la contaminación, y su extinción en la naturaleza es ahora inminente.

«Preservar la megafauna restante va a ser difícil y complicado», dijo Ripple. “Habrá argumentos económicos en contra, así como obstáculos culturales y sociales. Pero si no consideramos, criticamos y ajustamos nuestros comportamientos, nuestras capacidades aumentadas como cazadores pueden llevarnos a consumir gran parte de la última megafauna de la Tierra «.

FUENTE: William Ripple, Forest Ecosystems & Society.

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