Salud-Bienestar

Aquí está la evidencia científica de que el chocolate de cacao puede aumentar tu poder cerebral.

En su reciente revisión publicada en Frontiers in Nutrition , investigadores italianos examinaron la literatura disponible sobre los efectos de la administración aguda y crónica de flavanoles de cacao en diferentes dominios cognitivos. En otras palabras: ¿qué le sucede a su cerebro hasta unas pocas horas después de comer flavonoles de cacao y qué sucede cuando mantiene una dieta enriquecida con flavanol de cacao durante un período prolongado?

Aunque los ensayos controlados aleatorios que investigan el efecto agudo de los flavanoles del cacao son escasos, la mayoría de ellos apuntan hacia un efecto beneficioso sobre el rendimiento cognitivo. Los participantes mostraron, entre otras cosas, mejoras en el rendimiento de la memoria de trabajo y un mejor procesamiento de la información visual después de haber consumido flavanoles de cacao. Y para las mujeres, comer cacao después de una noche de privación total del sueño contrarrestó el deterioro cognitivo (es decir, menos precisión en la realización de tareas) que conlleva esa noche. Resultados prometedores para personas que sufren de falta crónica de sueño o turnos de trabajo.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que los efectos dependen de la duración y la carga mental de las pruebas cognitivas utilizadas para medir el efecto del consumo agudo de cacao. En adultos jóvenes y sanos, por ejemplo, se requirió una prueba cognitiva muy exigente para descubrir los efectos sutiles de comportamiento inmediato que los flavanoles de cacao tienen en este grupo.

Los efectos de la ingesta relativamente prolongada de flavonoles de cacao (desde 5 días hasta 3 meses) generalmente se han investigado en personas de edad avanzada. Resulta que para ellos el rendimiento cognitivo mejoró con una ingesta diaria de flavonoles de cacao. Factores como la atención, la velocidad de procesamiento, la memoria de trabajo y la fluidez verbal se vieron muy afectados. Sin embargo, estos efectos fueron más pronunciados en adultos mayores con una disminución de la memoria de inicio u otros trastornos cognitivos leves.

Y este fue exactamente el resultado más inesperado y prometedor según los autores Valentina Socci y Michele Ferrara de la Universidad de L’Aquila en Italia. «Este resultado sugiere el potencial de los flavanoles de cacao para proteger la cognición en poblaciones vulnerables a través del tiempo al mejorar el rendimiento cognitivo.

Si observa el mecanismo subyacente, los flavanoles de cacao tienen efectos beneficiosos para la salud cardiovascular y pueden aumentar el volumen de sangre cerebral en el giro dentado del hipocampo. Esta estructura se ve particularmente afectada por el envejecimiento y, por lo tanto, la fuente potencial de disminución de la memoria relacionada con la edad en los humanos «.

Entonces, ¿debería el cacao convertirse en un suplemento dietético para mejorar nuestra cognición? «La ingesta regular de cacao y chocolate podría proporcionar efectos beneficiosos en el funcionamiento cognitivo a lo largo del tiempo. Sin embargo, existen efectos secundarios potenciales al comer cacao y chocolate.

Estos están generalmente relacionados con el valor calórico del chocolate, algunos compuestos químicos inherentes al cacao. plantas como la cafeína y la teobromina, y una variedad de aditivos que agregamos al chocolate como el azúcar o la leche».

No obstante, los científicos son los primeros en poner en práctica sus resultados: «El chocolate negro es una fuente rica de flavanoles. Por eso siempre comemos un poco de chocolate negro. Todos los días».

Mayor información en: Valentina Socci, Daniela Tempesta, et al. «Enhancing Human Cognition with Cocoa Flavonoids» Frontiers in Nutrition, Published: 16 May 2017.

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