Alargamiento de extremidades: cirugías que te hacen más alto.

El alargamiento de las extremidades es un tratamiento quirúrgico que corrige la proporción de la altura, equilibra la marcha del paciente y aborda los problemas estéticos.

El proceso de alargamiento de extremidades requiere tiempo, paciencia y precisión. El cirujano reconstructor realiza una osteomía quirúrgica (roturas) en el fémur y/o la tibia a través de pequeñas incisiones en la pierna afectada.

Los candidatos para el alargamiento cosmético de estatura deben estar completamente informados, altamente motivados y económicamente capaces. Para ser considerado, debe ser un no fumador sano que haya alcanzado la madurez esquelética completa. 

La cirugía de alargamiento de extremidades es más común en adultos jóvenes de 18 a 25 años, cerca del final del crecimiento óseo. Sin embargo, en casos raros, el procedimiento se puede realizar en adultos mayores.

Como se realiza el alargamiento

Según los médicos de Penn Medicine, se introducen en el hueso una varilla de alargamiento magnética y unos pasadores que permiten que la pierna tenga un alargamiento controlado durante un periodo de tiempo.

Hay un imán externo que se aplica sobre el dispositivo de alargamiento que mecaniza un engranaje en el dispositivo y mueve la varilla telescópica. El imán hace girar los engranajes de la varilla para aumentar la longitud del miembro.

Al utilizar esta tecnología avanzada, los cirujanos de Penn pueden limitar y/o eliminar el uso de la fijación externa, que históricamente había sido el dispositivo utilizado.

La cirugía, generalmente se realiza para corregir piernas que crecen de forma desigual. Por ejemplo, un médico puede recomendar una cirugía de alargamiento de extremidades si una persona tiene una pierna anormalmente corta en comparación con la otra, debido a una lesión o condiciones presentes al nacer.

Cuáles son las complicaciones

Una revisión de la literatura sobre los procedimientos y resultados de esta cirugía, informa que hasta el 100 % de las personas que se someten a un alargamiento de piernas tienen algún tipo de complicación, pero la mayoría de las personas no experimentan complicaciones importantes.

Otra revisión realizada en 2020 sobre 11 estudios diferentes de alargamiento de extremidades, en los que participaron 795 pacientes, concluye: «En general, la tasa de complicaciones mayores graves fue baja para el alargamiento cosmético de las extremidades».

También existe el riesgo de que la cirugía no sea efectiva debido a que los huesos no cicatrizan correctamente. Algunos pacientes también pueden sanar de una manera en la que los huesos no están rectos.

La cirugía de alargamiento de piernas está disponible en más de una docena de países, y algunos pacientes pueden aumentar su altura hasta 13 cm. Y aunque es difícil decir con exactitud cuántas personas se someten a ella cada año, varias clínicas dicen que están ganando mucha popularidad.

Sin embargo, la selección adecuada del paciente es importante para este procedimiento, y el médico evaluará cuidadosamente a la persona, su estado, su salud general y su pronóstico antes de recomendar la cirugía.

Referencias:
1. Hosny, Gamal A. «Limb lengthening history, evolution, complications and current concepts.» Journal of Orthopaedics and Traumatology, 05 March 2020.
2. Marwan, Yousef, et al. «Cosmetic stature lengthening: systematic review of outcomes and complications.» Bone & Joint Research, 03 Jul 2020.

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